РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Подземный мир и GPS

Для большинства из нас система GPS – нечто вроде современной, интерактивной версии обычной дорожной карты, очень удобной для выбора подходящего маршрута или поиска ближайшего банкомата. Но GPS – это нечто куда большее. К примеру, американские ученые используют ее для исследования... земных недр.
Подземный мир и GPS

Как правило, для изучения недр нашей планеты проводят измерения геологических свойств породы — плотности, эластичности — для чего фиксируют параметры прохождения сейсмических волн, зависящие от этих свойств. Однако сейсмологические методы, по словам американского геофизика Марка Симонса (Mark Simons), «чувствительны лишь к тем или иным комбинациям этих свойств... и бывает трудно, не привлекая других инструментов, определить, является ли наблюдаемый эффект следствием изменения плотности или эластичности».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Лишенным этих недостатков может стать совершенно новый, оригинальный подход, над воплощением которого Симонс работает совместно с японскими коллегами из группы Такео Ито (Takeo Ito). Чтобы заглянуть под поверхность Земли, ученые используют сигналы находящихся на орбите спутников системы GPS.

С их помощью авторы метода замеряют реакцию твердой земной поверхности на воздействие океанских приливов и отливов, которые создают довольно серьезное напряжение в верхних слоях коры. Это, по их словам, позволяет отделить эффекты, возникающие из-за разницы в плотности пород, от тех, которые появляются вследствие различия их модулей упругости, характеризующих способность тела к упругой деформации.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Для этого требуется лишь с максимально доступной точностью замерить смещения определенных точек земной коры — в данном случае, ученых интересует лишь определенный регион, на западной оконечности США, охваченный датчиками геосейсмической обсерватории PBO. Здесь ученые могут фиксировать движения суши с точностью до миллиметра, и затем, связав их с периодами приливов и отливов, проводить дальнейший анализ.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Таким путем они и изучают свойства астеносферы, верхнего, пластичного и вязкого слоя мантии Земли, лежащего сразу под ее корой. «Астеносфера играет огромную роль в тектонических процессах, ведь она расположена непосредственно под литосферными плитами», — говорит Такео Ито.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Регион для исследований выбран неслучайно. По современным представлениям, северо-западная оконечность материковой части США может в будущем стать местом колоссальной катастрофы. Здесь накапливается напряжение, которое рано или поздно выльется колоссальным извержением или землетрясением. Насколько нам известно, плотность астеносферы в этих областях заметно ниже среднего показателя.

«Такая плотность может быть связана с каким-то определенным химическим составом вещества, наличием примесей или повышенной температурой, — объясняет Симонс, — В нашем исследовании мы приходим к выводу о том, что аномально низкая плотность в этой области является следствием именно повышенной температуры астеносферы — по расчетам, она должна примерно на 300 градусов превышать среднюю для данных глубин».

По пресс-релизу Caltech

Загрузка статьи...