На недавно полученных изображениях знаменитой Сверхновой Тихо Браге обнаружены свидетельства, рассказывающие об истоках и условиях, приведших к ее взрыву, потрясшему астрономов еще в 1572 г.

Сверхновая Тихо Браге в рентгеновских лучах

Осенью 1572 г. появление на небе новой яркой звезды отметили астрономы из Китая и Европы. Самое впечатляющее ее описание оставил Тихо Браге, ученый, которому современная наука о космосе столь многим обязана (о его судьбе мы рассказывали в статье «Звездочет с острова Гвен»). Браге писал: «По блеску ее можно было сравнить только с Венерой, когда эта последняя находится в ближайшем расстоянии от Земли. Люди, одаренные хорошим зрением, могли различить эту звезду при ясном небе днём, даже в полдень».

Сегодня мы знаем, что Браге удалось наблюдать появление сверхновой типа Ia, предшественником которой мог быть крупный белый карлик, перед тем активно наращивавший свою массу, перетягивая вещество от соседней более мелкой звезды. Такие сверхновые отличаются впечатляющей яркостью, что позволяет использовать их в качестве одного из инструментов определения астрономических расстояний.

На новых изображениях, полученных орбитальным рентгеновским телескопом Chandra (взгляните на иллюстрацию слева), видно, что низкоэнергетические и средние рентгеновские фотоны (выделены красным и зеленым) подсвечивают расширяющееся облако пыли, тогда как высокоэнергетические (синие) очерчивают границы фронта ударной волны.

Кроме того, на снимке (в левой нижней части) можно заметить «арку», дугу, соответствующую области мощного излучения. По мнению специалистов, эта дуга — след вещества, «сдутого» с поверхности малого компаньона белого карлика ударной волной его взрыва. Эту версию подтверждает и наличие рядом с дугой «тени» — на другой иллюстрации наглядно показано, откуда она может происходить.

Интересно, что существование этого компаньона косвенно было выведено и из наблюдений в оптическом диапазоне, после того, как за слоями разбросанной сверхновой пыли удалось заметить звезду, движущуюся быстрее соседних — возможно, она и есть все, что осталось от небольшого светила.

Все эти наблюдения служат новыми свидетельствами, подтверждающими принятый сегодня механизм образования сверхновых этого типа. Вообще же об этих удивительных и волнующих небесных телах лучше всего прочесть в нашей статье «Космические бомбы».

По пресс-релизу Chandra