Прошлогоднее извержение вулкана Эйяфьядлайёкюдль парализовало авиасообщение всей Европы, затронув 10 млн пассажиров и приведя к экономическим потерям в 1,5−2,5 млрд евро. Стоило ли так его бояться? Судя по всему, стоило.

Типичный вулканический пепел состоит из частиц песка и пыли диаметром менее 2 мм
Название Эйяфьядлайёкюдль (Eyjafjallajökull) складывается из корней «остров», «гора» и «ледник»; видно, что вулкан этот покрыт льдом

Напомним, что извержение исландского вулкана Эйяфьядлайёкюдль началось 20 марта прошлого года. В течение нескольких недель раскаленная лава просачивалась сквозь трещины в его поверхности и оседала пеплом, что привлекло внимание одних лишь специалистов-вулканологов. Однако в середине апреля случился первый взрыв. Пепел поднялся высоко в атмосферу и стал двигаться на юго-восток. Эксперты тогда сочли его достаточно опасным, чтобы рекомендовать воздержаться от авиаперелетов. Европу поразил транспортный коллапс самый масштабный со времен Второй мировой. Обо всем этом мы писали по горячим следам («Шум и пепел»).

Легко себе представить, сколь колоссальными убытками все это обернулось для всей мировой экономики. Специалисты до сих пор спорят, насколько обоснованными были рекомендации, и действительно ли пепел был столь опасен, и стоило ли поднимать тревогу.

Конечно, мельчайшие частицы пепла на большой скорости летящего самолета вполне способны повреждать его внешние поверхности. А попав в адский жар реактивного двигателя плавиться и облеплять лопатки его турбины, нарушая нормальный ток воздуха и, теоретически, выводя из строя целиком. Однако вопрос, насколько опасна была ситуация на этот раз, оставался предметом жарких дебатов.

Точку в них может поставить недавнее исследование, проведенное датскими учеными во главе со Сьюзан Стрипп (Susan Stipp). Оно показало, что взрывы горячего пара, в который моментально превратился лед на поверхности долго спавшего вулкана, соприкоснувшись с потоком лавы вызвал разрушение самой лавовой породы, которая, как стекло, разлетелась на мириады мельчайших фрагментов с очень острыми краями.

Более того, в среднем для обычного извержения менее 2% (по весу) образующихся пылевых частиц имеют размеры 10 мкм и менее. В этом случае все было иначе: в пепельном дыме Эйяфьядлайёкюдля таких частиц оказалось более 20%. Именно эти мельчайшие частицы, легко разносимые воздухом на далекие расстояния, легко проникающие повсюду, считаются наиболее опасными. И для летательных аппаратов, и даже просто для вдыхания.

Кроме того, такой пепел представляет собой отличную поверхность для присоединения и транспортировки токсичных компонентов в вулканических выбросах — таких, как хлор, диоксид серы или соединения фтора. Благодаря малым размерам пылевых частиц поверхность их, доступная для этих взаимодействий, огромна. И именно на их «борту» токсические соединения могут разноситься на огромные расстояния вместо того, чтобы оседать в ближайших от извержения окрестностях.

Тревога была ненапрасной.

По публикации ScienceNOW