Мощнейшие орбитальные телескопы мира вместе начали наблюдения одной из самых вспышек, которые доводилось наблюдать астрономам за последние годы.

Снимки GRB 110328A в рентгеновском диапазоне
«Материнская» галактика GRB 110328A в видимом диапазоне
Та же GRB 110328A на фотографии телескопа Chandra: видно, что локализован всплеск почти в центре галактики

Началась эта история 28 марта 2011 г., когда рентгеновский телескоп Swift зафиксировал в созвездии Дракона серию мощных вспышек. Определив расположение их источника, ученые решили, что наблюдают обычный гамма-всплеск (подробно об этих интересных феноменах можно прочесть в серии наших заметок «Полная гамма» — часть 1, часть 2, часть 3), каталогизировали его под наименованием GRB 110328A, и все последовало самым рутинным образом. Но, вопреки обыкновению, всплеск и не думал угасать. Прошло больше недели, а вспышки все так же чередовались с угасаниями. Чтобы понять всю странность этого факта, заметим, что гамма-всплески обычно связывают с гибелью крупных звезд (хотя в точности природа их неизвестна) и не длятся дольше нескольких часов.

Десятки телескопов и специалистов вели наблюдения за происходящим — вскоре обратив внимание на тот факт, что очень близко к предполагаемому источнику этого всплеска располагается крохотная галактика.

4 апреля в дело вступил тяжеловес Hubble, который сделал снимки в оптическом диапазоне, и позволил уточнить положение всплеска, ровно в центре этой галактики, в 3,8 млрд. световых лет от Земли. Следом последовала работа с рентгеновским орбитальным телескопом Chandra, который сделал снимок с экспозицией аж в 4 часа, позволив определить положение источника всплеска вдесятеро точнее, чем это сделал Swift. Выводы, сделанные на базе снимка Hubble, подтвердились: все происходит именно в пределах той миниатюрной галактики.

Именно влияние этой галактики, по мнению специалистов, может объяснять то, как необычно долго растянулся всплеск. Она погибла, оказавшись слишком близко к расположенной в ее центре черной дыре, притяжение которой разорвало звезду. Образовавшиеся джеты рентгеновского и гамма-излучения, «выстреливаются» дырой вдоль колеблющейся оси ее вращения, и становятся видны нам лишь в те моменты, когда направлены в сторону Земли.

Интересен и масштаб происходящего. По словам астронома Эндрю Фрачтера (Andrew Fruchter), «известны такие периодические вспышки и в пределах нашей галактики — но они в тысячи, а то и в миллионы раз слабее, чем эта». Видимо, именно влияние могучей черной дыры придало необходимую дополнительную энергию происходящему.

По пресс-релизу NASA