Биоинженеры начали общаться с клетками с помощью инфракрасного лазера. Учёные надеются, что их работа поможет в создании высокоэффективных слуховых аппаратов для глухих или потерявших слух людей.

Исследователи из Университета Юты (University of Utah) заставили сокращаться клетки сердечной мышцы крысы, воздействуя на них инфракрасным излучением. В ходе второго эксперимента, за счёт инфракрасного луча удалось заставить внутреннее ухо рыбы-иглобрюха посылать в мозг чёткие сигналы.

«Мы собираемся научиться общаться с мозгом с помощью инфракрасных лучей вместо электрических импульсов» — говорит ведущий исследователь, биоинженер профессор Ричард Рэббитт (Richard Rabbitt).

Как выяснилось, инфракрасный лазер воздействует на сердечные клетки, называемые кардиомиоцитами. Излучение заставляет ионы кальция внутри и вне митохондрии двигаться, таким образом, «пришпоривая» клетку. Инфракрасное излучение называют тепловым, и было высказано мнение, что, возможно, на клетку воздействует температура, а не само излучение. Однако, во время одного из экспериментов место воздействия лазера активно охлаждалось. Таким образом, можно сделать вывод о том, что на клетку воздействует именно излучение.

Открытием заинтересовался Национальный Институт Здоровья, специалисты из которого готовы начать исследования с целью повысить эффективность разрабатываемых ими кардиоприборов — водителей ритма сердца. Комбинация электрического и оптического воздействия обещает дать лучшие результаты, хотя сам профессор Рэббит не видит необходимости в приборах, использующих оптический принцип, поскольку «в настоящее время электрические водители ритма и так прекрасно работают».

Наиболее полезной данная работа может оказаться для разработчиков слуховых аппаратов. Слуховой имплант воспроизводит только различных звуковых частот. С применением лазерного воздействия этот спектр можно расширить до сотен или тысяч частот. Профессор Рэббитт надеется, что, уже через пять-десять лет его исследования превратятся в технологии и помогут некогда глухим людям слушать музыку и даже различать голоса.

По материалам Sciencedaily.com