Беспрецедентно точный расчет скорости расширения Вселенной позволил отказаться от одной из альтернативных гипотез природы этого явления. Теория темной энергии становится более весомой.
Уточнение расширения: 73,8 км/с
В качестве «маячков» для вычисления космических расстояний ученые использовали звезды-цефеиды, демонстрирующие удивительно точную зависимость периодичности от светимости

Вселенная расширяется, причем всё ускоряющимися темпами. Согласно наиболее принятой сегодня теории, причиной этого расширения служит темная энергия, некий феномен, природа которого совершенно непонятна, но который действует противоположно гравитации — т. е., расталкивает вещество. Однако вопрос это действительно темный, и существует ряд альтернативных объяснений наблюдаемой скорости расширения Вселенной.

Согласно одному из них, наша галактика находится в гигантском «пузыре» практически пустого пространства, простирающегося на 8 млрд. световых лет. Расширение такого, почти не содержащего вещества, пузыря будет происходить быстрее, чем всей остальной Вселенной. Расчет показывает, что если мы располагаемся поблизости от центра этой сферы, при наблюдении далеких галактик будет создаваться иллюзия их убыстряющегося разбегания, хотя на деле оно происходит с постоянной скоростью, или даже с замедлением.

Однако недавнее исследование, проведенное группой астрономов во главе с Адамом Риесом (Adam Riess) с помощью орбитального телескопа Hubble, позволило провести особо точные измерения скорости расширения Вселенной (значение постоянной Хаббла удалось уточнить до неопределенности в 3,3%, т. е. почти на треть лучше, чем предыдущая цифра).

Скорость расширения мира составила 73,8 км/с на мегапарсек. Иначе говоря, с удалением от нас на каждый миллион парсек (3,26 млн световых лет) объект убегает быстрее на эти 73,8 км/с. Каждое уточнение этой цифры позволяет проверить действенность теорий, объясняющих этот процесс, усовершенствовать их. А в данном случае, видимо, поставить на одной из них крест. Дело в том, что расчеты, проведенные в рамках гипотезы «пустого пузыря», показали, что скорость «иллюзорно ускоряющегося» расширения Вселенной должна составлять 65 км/с на мегапарсек. Теперь же стало ясно, что при уровне неопределенности 3,3% такое практически невероятно.

Впрочем, один из авторов работы Лукас Мэкри (Lucas Macri) резонно замечает, что ощущение неверности этой гипотезы возникает сразу. Он говорит: «Самое странное в ней то, что придется принять, что мы каким-то образом оказались почти точно в центре этого пузыря. Шансы на это ничтожно малы».

Узнать некоторые детали поиска природы темной энергии вы можете из нашей заметки «Эйнштейн не ошибался».

По пресс-релизу NASA / Hubble