Перенесет организм болезнь, или нет, — порой этот вопрос решает микрофлора его кишечника. «Правильный» набор микробов способен защитить мышей даже от смертельного заболевания.
Микробы на страже: Ваш надежный партнер-бактерия
Нормальное разнообразие кишечной микрофлоры (слева, окрашены зеленым) падает при активной деятельности патогенных бактерий (красные, справа)

Поначалу исследователи полагали, что у лабораторных мышей, способных благополучно переносить болезнь, смертельную для остальных их сородичей, имеется какая-то генетическая особенность. Но эксперименты показали, что все отличие состоит в определенном наборе микроорганизмов, выстилающих их кишечник плотным ковром. Патогенная для мышей бактерия Citrobacter rodentium разрушает эту оболочку, вызывая воспаление, диарею и в итоге — смерть. Для всех мышей, кроме некоторых «избранных» линий.

Поиски генетических отличий таких мышей успехами не увенчались — но вот в опубликованном на днях исследовании канадские микробиологи во главе с Бреттом Финлеем (Brett Finlay) обратили внимание не на генетику, а на микрофлору этих линий. Большими дозами антибиотиков подавив микробное население кишечника подопытных мышей, они скармливали им фекалии животных, устойчивых к болезни (конечно, содержавшие и нужные микробы). По наблюдениям ученых, новые бактерии в течение месяца заселяли кишечник и успевали сформировать надежную защиту от Citrobacter rodentium. Защита эта, как показано, состоит в стимулировании выработки иммунной системой интерлейкина 22, молекулы-мессенджера, выполняющей регуляторные и сигнальные функции. Если синтез интерлейкина-22 избирательно подавить, заболевание развивается намного легче.

Все это лишний раз подчеркивает тесноту и сложность отношений животных с микробным населением их (и наших, в том числе) организмов. Недаром на и в теле человека клеток бактерий вдесятеро больше, чем клеток самого организма. Недаром ученые, завершив масштабный проект «Геном человека», намерены приступить к еще более амбициозному — установлению генотипа всех бактерий, населяющих наши тела. Читайте о нем: «Свои микробы».

По публикации ScienceNOW