Покрытый ледяной корой спутник Сатурна Энцелад оказывается намного теплее, чем казалось — а значит, где-то подо льдом он действительно может скрывать целый океан воды.
Горячий спутник: Тайное тепло
Южное полушарие Энцелада излучает на порядок больше энергии, чем ожидалось, – около 15,8 ГВт

Покрытое толстой ледяной корой, южное полушарие Энцелада излучает в пространство огромное количество тепла — около 15,8 гигаватт, вдесятеро больше, чем предсказывали теоретические расчеты. Эта цифра особенно волнует на фоне активно дискутируемого вопроса о наличии на Энцеладе скрытого подо льдом океана жидкой воды, а в нем — как знать? — возможно, и жизни.

Энцелад — шестой по величине спутник Сатурна. Современные исследования показали, что несмотря на наличие твердой ледяной коры, глубины его остаются жидкими, активными и подвижными, по крайней мере, в районе южного полюса. Именно эти районы и показаны в качестве активно излучающих энергию в недавнем исследовании.

Основная активность при этом сосредоточена близ четырех почти параллельных бороздах — темных «тигриных полосках», различимых на почти блестящей поверхности Энцелада. Каждая такая борозда имеет около 130 км в длину и 2 в ширину, и из них-то, видимо, и вырываются в пространство струи водяного пара и других горячих частиц.

С помощью ИК-камеры, установленной на борту работающего в системе Сатурна зонда Cassini ученые рассмотрели тепловое излучение южных приполярных областей Энцелада. По их оценке, объемы его сравнимы с производством пары десятков обычных угольных электростанций и составляет около 15,8 ГВт, тогда как широко известные расчеты предсказывали эту цифру на уровне 1,1 ГВт.

Но главный вопрос так и остается без ответа — вопрос о том, что же подогревает этот спутник Сатурна. Напомним, что мы разбирали некоторые версии в заметках «Внутренние силы малыша» и «Лед плюс трение». Судя по всему, механизм обеспечения Энцелада энергией смешанный, частью она идет от происходящего в недрах спутника радиоактивного распада, частью — гравитационными взаимодействиями с Сатурном и Дионой, и возникающими в их результате приливными силами. При этом, конечно, мощность приливных сил, действующих на Энцелад, будет меняться по мере изменения взаимного расположения его, Сатурна и Дионы. Так что в данный момент Cassini вполне мог застать период особенно высокой активности, связанный с этим фактором, тогда как обычная потеря тепля южным полушарием Энцелада может быть на уровне, предсказанном расчетами.

По пресс-релизу NASA