19 марта состоится событие, которое по традиции, пришедшей в астрономию из астрологии, называют «суперлуной»: она будет полной, и притом окажется в ближайшей к Земле точке своей орбиты, в 356577 км от нас. Астрология заявляет о некоем особом влиянии такой комбинации на земные события, но астрономы с этим несогласны. В центре обсуждения, разумеется, оказалось недавнее землетрясение в Японии.
Трагедия в Японии: Оправдание Луны

По заявлению ведущего популярного астрологического сайта Astropro Ричарда Нолэ (Richard Nolle), в связи с приближающейся «суперлуной» стоит ожидать самых ужасных бедствий — ураганов и землетрясений, извержений и прочих катастроф. Может, пора готовить убежища — или мы уже упустили момент?

Вопрос не так прост, как может показаться на первый взгляд. Луна находится достаточно близко от Земли, чтобы присутствие ее внушительной массы ощущалось весьма значительно — например, в виде всем известных приливов и отливов. Имеются данные и о влиянии Луны на не столь заметные глазу процессы — приливные движения континентов («земные приливы»). Влияния эти наиболее существенны в периоды, когда Луна полная или молодая: тогда она вместе с Солнцем ориентированы относительно Земли таким образом, чтобы их эффект был максимальным.

По словам крупного американского сейсмолога Джона Видала (John Vidale), наиболее сильные приливные движения океанов и суши вполне способны приводить к смещениям и землетрясениям. Ученый говорит: «Если мы посмотрим очень внимательно, мы заметим очень небольшое увеличение тектонической активности в те периоды, когда Луна и Солнце ориентированы соответствующим образом» — т. е., почти на одной прямой с Землей, либо по противоположные от нее стороны, либо по одну, как это бывает во время полной или молодой Луны. Впрочем, это увеличение активности действительно небольшое, менее 1%.

Разумеется, влияние этих процессов на сейсмическую активность максимально в зонах субдукции, где одна тектоническая плита заходит под другую — в том числе и в Японско-Курило-Камчатской зоне. Механизм влияния силы океанских приливов на процессы, происходящие на дне и под ним, просты — как замечает коллега Видала Уильям Уилкок (William Wilcock), «отлив означает меньшие количества воды, и не столь заметное изменение давления на дно; чем меньше давления — тем легче плитам скользить друг по другу».

По свидетельству Уилкока, действительно, сейсмическая активность в зонах субдукции в периоды отливов, в среднем, на 10% ниже, чем в остальное время суток. Однако ему не удавалось обнаружить никакого статистически значимого влияния на эту активность особенно низких отливов в периоды молодой и полной Луны. Да и Видал признается, что корреляция эта и в его данных исключительно мала.

Но как быть с положением Луны в перигее — ближайшей к нам точке орбиты? Может, от этого стоит ожидать повышенного влияния на сейсмическую активность Земли? Увы. По мнению специалистов, разница в силе гравитационного воздействия спутника слишком мала. «Практически говоря, — комментирует Джон Видал, — никаких эффектов вы не найдете».

Вряд ли грядущая «суперлуна» оказала сколько-либо существенное влияние и на недавние ужасные события в Японии, которым вчера мы посвятили большой обзор. И свидетельством тому может послужить хотя бы тот факт, что начало событий пришлось на прошлую пятницу — т. е., все случилось примерно неделю спустя после нарождения новой Луны и за неделю до того, как она станет полной. Иначе говоря, ровно в тот момент, когда влияние спутника на силу приливов как раз минимально.

По информации LLM и Space.Com