Обнаружены две планеты, которые могут вращаться вокруг своей звезды по одной, общей орбите.
Дружба между планетами: Общность траектории

Зонд Kepler, созданный для поиска далеких планет и не без успехов ведущий эту работу (читайте: «Сенсация на всю галактику»), не перестает удивлять нас разнообразием открываемых миров. Огромные и небольшие, раскаленные, твердые, газовые, на самых неожиданных орбитах — каких только планет ни встретишь на просторах Вселенной… Включая такую странную парочку, которая была найдена совсем недавно. По некоторым признакам, эти планеты могут вращаться по общей траектории.

«Неразлучная» пара планет входит в систему KOI-730, звезды солнечного типа, и обе планеты делают оборот вокруг звезды за 9,8 земных дня, при этом находясь примерно на равном расстоянии от нее.

Теоретически, такое вполне допустимо благодаря существованию точек либрации — таких точек в системе двух массивных тел, в которых их гравитационные силы уравновешивают друг друга. Если рассмотреть систему звезды и вращающейся вокруг нее планеты, на планетарной орбите имеется две точки либрации, где может быть стабилизировано третье тело. И в принципе ничто не мешает части материи из протопланетного облака, пока одна ее часть конденсировалась в будущую планету, собраться в точке либрации и образовать новое тело в ней. Пока что такие теоретические выкладки не были подтверждены наблюдениями, хотя в точках либрации разных планет обнаруживаются Троянские астероиды.

К слову, по некоторым теориям некогда наша собственная Земля делила орбиту с неизвестным телом размерами с Марс — гипотетической Тейей, расположенной в одной из точек либрации системы Солнце — Земля. Согласно этим взглядам, около 50 млн лет спустя после рождения Солнечной системы планета и ее партнер столкнулись, что привело к появлению у нас естественного спутника, Луны. Если находка Kepler в системе KOI-730 подтвердится, такие теории получат, конечно, новую поддержку — а одна из планет KOI-730, со временем, и свою луну.

Стоит также заметить, что для окончательной интерпретации наблюдений Kepler потребуется дополнительная работа. Ученым еще предстоит исключить альтернативные объяснения полученным данным.

По публикации New Scientist Space