Проанализировав состав найденного в Антарктике метеорита, ученые выделили из него аммиак — и пришли к выводу, что этот ключевой для формирования жизни компонент мог быть занесен на молодую Землю из космоса.
Компоненты из космоса: Аммиак в метеорите
Так выглядит типичный CR2-метеорит

Внимания исследователей удостоился метеорит, относящийся к типу углистых хондритов группы CR2, содержащие значительное количество углерода в форме силикатов, графита, сажи, а также несложных органических соединений, вплоть до самых простых аминокислот, глицина и аланина. Метеорит Grave Nunataks (GRA) 95229, некогда найденный в Антарктиде, уже некоторое время довольно пристально изучается учеными.

Из забранных образцов метеорита группа Сандры Пиццарелло (Sandra Pizzarello), в условиях высоких температуры и давления сумела выделить в водный раствор, в котором, в числе других соединений, обнаружился и аммиак — одна из важнейших молекул-предшественниц аминокислот и оснований ДНК. На следующем этапе был проведен изотопный анализ атомов азота, входящих в состав этого аммиака. Показано, что отношение этих изотопов не совпадает с тем, которое характерно для нашей планете на текущем этапе ее развития — это позволило исключить фактор загрязнения образцов современным материалом и доказало внеземное происхождение аммиака в метеорите.

Такое рутинное, на первый взгляд, исследование дает ответ на один из самых зубодробительных вопросов, связанных с появлением жизни на нашей планете — вопрос о происхождении аммиака, которым была исключительно богата молодая Земли, и который послужил одним из основных реагентов в добиологическом синтезе органических молекул. По мнению авторов работы, «учитывая тот факт, что метеориты и кометы бомбардировали Землю с момента ее формирования, можно предположить, что именно приток вещества с этих тел создал первичную органическую среду, необходимую для зарождения жизни».

Читайте также о дискуссии, связанной с поисками истоков другого ключевого компонента в химии жизни — «Происхождение воды».

По публикации Universe Today