Стимулирование пары рецепторов, связанных с пристрастием к выпивке, приводит к «существенному снижению» этой, без сомнения, дурной наклонности. Правда, у крыс.
Генетика за трезвость: Тяга на уровне генов

По оценкам медиков, в США доля «чрезмерно» пьющих достигает 30% населения; что уж говорить о России. Но, как и везде в мире, лечение от этой привычки требуется сложное, длительное и далеко не всегда успешное. В Америке параллельно с другими процедурами и средствами активно используются препараты Revia и Campral, позволяющие снизить тягу к выпивке. Их приходится дополнять успокаивающими средствами, такими как диазепам (Валиум), которые сами по себе могут вызвать привыкание.

На этом тягостном фоне работа, проведенная командой профессора Гарри Джуна (Harry June), выглядит просто-таки ювелирной. Вместо мощного давления на психику и «бомбардировки» организма кучей лекарств, можно избирательно, точечно заблокировать работу пары рецепторов — и избавиться от какой-либо тяги к выпивке, снизить связанную с отсутствием привычной алкогольной «поддержки» тревожность, без какой-либо возможности к развитию привыкания.

По мнению Гарри Джуна, склонность к выпивке — очень опасная привычка: «Именно она массово распространена среди студентов колледжей, да и среди зрелых людей. Она не «дотягивает» до полноценного алкоголизма… но несет с собой ту же массу серьезных рисков для здоровья, что и более тяжелые формы пристрастия к спиртному — рак, заболевания сердца и, конечно, повышенную опасность в обществе, в том числе при управлении автомобилем».

В работе Джуна с коллегами исследовалось воздействие алкоголя на два вида рецепторов — рецепторы ГАМК и TLR4. Первые, действуя в нейронах головного мозга, проявляют сродство к гамма-аминомасляной кислоте, основного тормозного нейромедиатора. Именно с ними во многом связано известное «успокаивающее» (а после определенной дозы — и усыпляющее) действие спиртного. Второй же объект исследований выглядит более неожиданным: известно, что рецепторы TLR4 участвуют во врожденном иммунитете, распознавая и связывая определенные структуры клеточных стенок бактерий. В мозге TLR4 активизируются с развитием воспалительных процессов и связаны с клетками микроглии, особыми иммунными агентами центральной нервной системы. Связь между алкоголем, ГАМК- и TLR4-рецепторами вскрылась довольно явная.

Ученые проводили эксперименты на лабораторных крысах, которых пристрастили к выпивке. Используя вирус герпеса в качестве генетического вектора — инструмента для точной доставки генно-модифицирующего агента — авторы избирательно стимулировали ГАМК- и TLR4-рецепторы, тем самым добиваясь того же эффекта, что и действие спиртного на «алкоголизированных» крыс, но без самого алкоголя. Эффект оказался очень заметен: в течение двух недель после процедуры животные не проявляли никакой тяги к спиртному.

Заметим, что, по сути, такой подход предлагает эффективный заменитель алкоголя — средство достичь той же мягкой эйфории — и тем самым, во многом, не избавляет от самой тяги к легкодостижимому измененному состоянию. Впрочем, аналогично действует и метадоновая терапия, которая используется в развитых странах для лечения героиновой наркомании — и используется с достаточно высокой эффективностью. Может, и нам — всей страной — стоит присмотреться к перспективам генной терапии?..

Ну а пока взгляните на проведенной редакцией ПМ тест-драйв современных алкотестеров. Тема эта сегодня актуальна, как никогда: «А ну-ка, дыхните!»

По пресс-релизу University of Maryland Medical Center