Первенствующие сегодня Общая Теория Относительности и гипотеза темной материи никак не могут воцариться в физике окончательно. И недавно появились новые свидетельства в пользу альтернативного взгляда — Модифицированной ньютоновской динамики.
Мода на МОНД: Есть альтернатива
«Гравитация», литография Маурица Эшера

По наиболее распространенным представлениям, львиную долю массы Вселенной составляют темная материя и темная энергия, а на привычное нам вещество приходится лишь около 4%. Описывающие их уравнения неплохо согласуются с данными наблюдений, но есть у них один существенный недостаток — непосредственно зафиксировать ни темную материю, ни темную энергию не удается, непонятно ни как это сделать ни, собственно, что именно искать.

Такое, по мнению некоторых экспертов, «ненаучное» следствие — одна из некоторых причин, по которым и сама Общая Теория Относительности, из которой оно вырастает, может ставиться под сомнение. Неудивительно, что до сих пор имеются десятки альтернативных теорий гравитации, не последнее место среди которых занимает Модифицированная ньютоновская динамика (МОНД).

Одно из предсказаний, сделанных на основе уравнений МОНД, описывает отношение между массой галактики и скоростью ее вращения. Хорошо было бы проверить его точность, но до сих пор сложности в точной оценке масс звезд, входящих в подходящие крупные спиральные галактики, не давали возможность провести такую проверку с должной аккуратностью.

Поэтому в своей недавней работе группа физиков под руководством профессора Стэйси МакГо (Stacy McGaugh) рассмотрела не те галактики, в которых доминируют звезды, а те, основную долю которых составляет межзвездный газ, и оценила их массы с высокой точностью. Анализ охватил 47 таких галактик; авторы сравнили их массы и скорости вращения с предсказаниями, сделанными на основе уравнений МОНД. И во всех 47 случаях совпадение было либо полным, либо очень близким. При этом если попытаться провести те же расчеты на основе гипотезы темной материи, их результаты будут согласоваться с наблюдением далеко не так точно.

Стоит при этом отметить, что ни МакГо, ни многие другие сторонники МОНД не оспаривают факт самого существования темной материи, и что в масштабах скоплений галактик и большем эта модель дает удивительно точные предсказания. Но на масштабе отдельных галактик и чуть меньших, по их мнению, более аккуратно срабатывает альтернативный подход МОНД.

Читайте также о том, как в поддержку МОНД неожиданно выступил… Юпитер: «Проблема интерпретации».

По пресс-релизу University of Maryland