Несмотря на знаменитый взаимовыгодный союз между цветущими растениями и опыляющими их пчелами, цветкам приходится защищаться от них, прежде всего, от пчел. И первая линия обороны — сама пыльца.
Сладкая оборона: О пчелах и цветах

Пыльники и другие средства эволюция выработала у растений неспроста — они играют важную роль в защите цветков от пчел и других опыляющих насекомых. В самом деле, жадная пчела способна за одно посещение забрать до 90% всей пыльцы, и эффективность перекрестного опыления снижается.

По выражению Клаудио Седиви (Claudio Sedivy), одного из участников недавнего исследования, несмотря на колоссальную взаимную выгоду, союз цветковых и насекомых «полон скрытых конфликтов интересов». Цветкам постоянно приходится сдерживать отличные способности пчел к переносу пыльцы, для чего в них появился целый ряд морфологических адаптаций.

На сей раз ученым впервые удалось показать, что в этой защите огромную роль играют не только структурные адаптации, но и химические. В эксперименте два вида пчел допускались исключительно к одному определенному виду растений — лютикам, пижме, дикой горчице или синяку (в естественных условиях эти насекомые не ограничиваются каким-то одним растением). Оказалось, что пчелы совершенно неспособны выживать, питаясь лишь цветками синяка — ни один из изученных видов пчел просто не перенес такой пищи. Для одного из видов смертельным стал и лютик. Ученые считают, что именно ядовитость пыльцы растения заставляет насекомых стараться разнообразить свою диету.

Если же для вас пыльца почти так же неприятна, как для пчел, вам обязательно будет интересен наш популярный обзор об аллергии: «Ошибка иммунитета».

По публикации Cambridge University / BlueSci