РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Темный спутник Солнца: Тюхе в вопросах и ответах

Среди данных, собранных орбитальным телескопом WISE, ученые намерены отыскать подтверждения существованию гипотетической огромной планеты на самых дальних границах Солнечной системы.
Темный спутник Солнца: Тюхе в вопросах и ответах

Не так давно американские астрофизики Джон Матис (John Matese) и Дэниел Уитмир (Daniel Whitmire) опубликовали работу, наделавшую очень много шума. В ней авторы предполагали, что на дальних границах Солнечной системы, в гипотетическом облаке Оорта — колоссальном скоплении ледяных обломков, откуда некоторые из которых прилетают и в наши края в виде комет — имеется «темный спутник» Солнца, тело, массой больше Юпитера. Эту возможную планету авторы назвали Тюхе, в честь греческой богини случая и удачи, подобной римской Фортуне.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

По расчетам Матиса и Уитмира, свидетельства его существования должны обнаружиться в данных, собранных недавно завершившим свою работу спутником WISE. За почти полтора года работы на орбите этот телескоп 1,5 раза «просканировал» небо на 4-х длинах волн инфракрасной части спектра, собрав более 2,7 млн изображений космических объектов, от далеких галактик до астероидов и комет, после чего провел дополнительные наблюдения пояса астероидов и самых удаленных областей Вселенной еще на двух длинах волн. Анализ собранных им данных сегодня в самом разгаре — на апрель нынешнего года намечена публикация предварительных результатов, а полностью работа должна быть закончена в марте 2012 г. Но исследование продолжится и после этого срока.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

А пока работающие с WISE ученые на днях ответили на ряд вопросов, особенно волнующих всю заинтересованную публику в связи с возможностью существования планеты Тюхе. Итак.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Когда анализ данных WISE позволит подтвердить или опровергнуть наличие Тюхе?

Пока что рано говорить о каких-то сроках. Понадобится, по крайней мере, пара лет — и тех данных, которые были собраны за первые 14 недель работы аппарата и которые должны быть опубликованы в апреле, вряд ли будет достаточно. Скорее всего, с большей определенностью ответить на вопрос можно будет лишь начиная с марта 2012 г.

Можем ли мы быть уверены в том, что если эта планета существует, наблюдения WISE ее обнаружат?

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Это весьма вероятно, но вряд ли можно говорить со стопроцентной уверенностью, что WISE окончательно подтвердит или опровергнет существование Тюхе. Поскольку аппарат провел полный осмотр небесного свода, а затем, около полугода спустя, повторил наблюдения, он наверняка «заметил» изменения в положении такого крупного тела, если оно действительно имеется в облаке Оорта. Длины волн, на которых велось вторичное наблюдение далеких объектов — самых холодных и мелких звезд — хорошо подходят и для наблюдения тел, подобных предполагаемой планете Тюхе.

Если планета действительно имеется, почему до сих пор ее не обнаружили?

Она слишком холодна и далека, чтобы можно было бы увидеть ее в обычный телескоп. Лишь современные, сверхчувствительные ИК-телескопы способны заметить слабое тепловое излучение от нее, и лишь при наблюдении в нужном напраалении. WISE для этого вполне подходит.

Читайте и о другой гипотетической спутнице Солнца — уже почти полноценной звезде — «Ускользающая Немезида».

По пресс-релизу NASA JPL

Загрузка статьи...