Человечество уже не первое столетие ищет средства от облысения — или для проращивания уже выпавших волос. Их набор включает, наверное, все возможные варианты, от шарлатанских «чудесных целительных бальзамов» до вполне признанных медициной препаратов вроде миноксидила. Но ни те, ни другие нельзя назвать стопроцентно эффективными.

Новое (и весьма многообещающее) открытие в этой области совершилось во многом случайно. Группа профессора Миллиона Мулугеты (Million Mulugeta) исследовала влияние стрессовых факторов на работу системы пищеварения — и обнаружила вещество, которое, блокируя активность одного из связанных с реакцией на стресс гормонов, восстанавливает рост волос.

В самом деле, всем известно, что сильный стресс приводит не только к появлению лишних седых волос, но и просто к их выпадению. И вскоре с этим злом, возможно, удастся эффективно справляться. «Наша работа, — говорит Мулугета, — показывает, что кратковременное воздействие этого вещества имеет удивительно длительные результаты в плане восстановления волосяного покрова у мутантных мышей, хронически переживающих стресс».

В организме таких генетически модифицированных животных постоянно идет перепроизводство гормона кортиколиберина. Вырабатываясь в гипоталамусе, он воздействует на гипофиз, который в ответ на это воздействие выбрасывает другой гормон, адренокортикотропный, — и уже тот, в свою очередь, приводит к выработке кортизола. Кортизол известен под названием «гормона стресса», поскольку именно при хроническом стрессе содержание его повышено. Среди прочих эффектов кортизола — ослабление иммунитета, подавление репродуктивных функций, нарушения пищеварения и так далее. У страдающих «стрессовых» мышей эти процессы активны постоянно. С возрастом они быстро теряют волосяной покров, в конце концов спинки их оказываются совершенно лысыми.

Ученые пробовали воздействовать на таких бедных зверьков особым пептидом, астрессином-Б (Astressin-B), который блокирует активность кортиколиберина. Они планировали оценить, помогут ли такие инъекции в восстановлении функциональности пищеварительного тракта. Первоначально никакого эффекта не наблюдалось, и авторы продолжили введение препарата в течение пяти дней. Каково же было их удивление, когда некоторое время спустя несчастных лысых «стрессовых» мышей оказалось непросто отличить от их обычных собратьев из контрольной группы! Волосяной покров восстановился полностью.

Особенно привлекательным, по мнению авторов работы, является кратковременность инъекций: один укол ежедневно, в течение пяти дней — а эффект длился до четырех месяцев. «Это сравнительно долгий период, учитывая срок жизни мышей, редко превышающий два года», — говорит Мулугета.

Читайте также: «Растите, волосы, растите!»

По пресс-релизу University of California — Los Angeles