Детективы от астрономии провели тщательное расследование, выявив несколько звезд, которые могут подойти к Солнечной системе настолько близко, что нарушат ее спокойное существование. Причем, по астрономическим меркам, довольно скоро — в пределах ближайшего миллиарда лет.
Опасные сближения: 18 из 40 тысяч
Красный карлик SO25300.5+165258 глазами художника. Хотя расположен он всего в 7,8 световых годах от нас, звезда эта так тускла, что впервые была обнаружена лишь в 2003 г.

Для этого были проведены расчеты по уточнению орбит примерно 40 тыс. небольших и тусклых звезд — красных карликов, и 18 из них действительно не позднее чем через миллиард лет могут подойти к Солнцу на опасное расстояние. Хотя вероятность такого события не слишком велика, исход его слишком пугающ. «Шансы на то, что красный карлик столкнется с самим Солнцем практически нулевые, — говорит один из авторов работы Джон Бочански (John Bochanski), — Но если такая звезда подойдет к нему достаточно близко, на нас обрушится настоящий дождь из комет».

Напомним, что именно эти звезды являются наиболее распространенными во Вселенной — по некоторым оценкам, до 70% звезд могут быть красными карликами. Используя данные наблюдений о местоположении и скорости 40 тысяч из них, расположенных в окрестностях нашего Солнца, ученые рассчитали ожидаемые траектории их движения на ближайший миллиард лет вперед. «Представьте себе винтовку с 40 тысячами патронов, — говорит Бочански, — интересно, сколько из них попадет в цель». Оказалось — ровно 18, траектории которых в разные периоды времени могут сблизить эти карлики с Солнцем.

Интересно, что, по мнению некоторых специалистов, периодическое сближение с неким космическим телом может объяснить глобальные изменения климата и массовые вымирания на Земле. Действительно, если представить себе, что красный карлик один раз в несколько миллионов (или десятков, или сотен миллионов) лет пролетает неподалеку от Солнечной системы — то можно гипотетически сказать, что его гравитация нарушает траектории комет в облаке Оорта на ее дальних границах. Созданные звездой возмущения могут приводить к массовым и очень серьезным кометным «бомбардировкам» внутренних пределов Солнечной системы, в том числе и нашей собственной планеты. Такие события вполне могут приводить к очень печальным последствиям для всего живого.

Конечно, неточности в подобных расчетах очень велики, особенно в том, что касается дальней части периода в миллиард лет. Но в целом можно сказать, что встречи с карликами за это время не слишком вероятны. Как резюмировал Бочански, «Это очень маловероятные события. Но мы нашли самых подходящих кандидатов в их виновники».

О различных версиях относительно причин, вызывающих массовые вымирания, мы писали не раз — включая гипотезы об астероиде-убийце («Космическое расследование») и колебаниях земной оси («Климатический маятник»).

По публикации Space.Com