Американские ученые подсчитали общие объемы информации, которую человечество хранит, передает и перерабатывает сегодня. Цифры получились впечатляющие — и поучительные.
Информационная эра: В погоне за природой

«Мы живем в мире, где экономическое, политическое и культурное развитие во многом определяется возможностями технологий, — заявляет исследователь Мартин Хилберт (Martin Hilbert), — И мы впервые провели серьезную, обоснованную количественную оценку способностей человечества оперировать информацией». Ну а теперь приготовьтесь к большим числам.

В цифровом и аналоговом виде человечество хранит не менее 295 эксабайт (295 000 000 000 000 000 000 байт) информации. Если за 1 бит взять песчинку, то это в сотни раз больше, чем весь песок на планете. Но и — меньше 1% того объема информации, который закодирован в ДНК человека.

Началом цифровой эры хранения информации можно назвать 2002 г., когда объем данных, хранящихся в этом виде, превысил объем данных на аналоговых носителях. К 2007 г. «в цифре» хранилось уже более 94% всей информации. За тот же 2007-й посредством различных телевидения и GPS человечество передало 1,9 зеттабайт (1 900 000 000 000 000 000 000 байт) данных — как если бы каждый человек читал по 174 газеты ежедневно. Если же говорить о средствах коммуникации в обе стороны — таких, как телефония — то цифра составила 65 эксабайт (6 газет каждый день на человека).

В 2007 г. персональные компьютеры по всему миру выполняли 6,4*10

18 инструкций каждую секунду. Опять же, цифра огромная — по оценке ученых, на выполнение их вручную у нас ушло бы время, в тысячи раз большее возраста Вселенной, — однако сравнимая с числом нервных импульсов, возникающих в мозгу одного человека за ту же секунду. Вообще же за период, охваченный этим исследованием (с 1986 по 2007 г.) совокупная производительность компьютеров в мире росла на 58% каждый год, интенсивность телекоммуникаций — на 28%, а общая вместимость устройств хранения — на 23%.

Резюмируя, Мартин Хилберт говорит: «Эти цифры очень впечатляют. Но они, все же, крохотны в сравнении с теми объемами информации, которые хранят и обрабатывают живые организмы. Здесь мы пока еще скромные ученики». Но природные процессы очень медленны в сравнении с технологическими. И рано или поздно мы обязательно перейдем в разряд если не учителей, то — «сокурсников».

Между тем, другие исследователи показали, что совокупное производство информации человечеством растет быстрее, чем объемы ее носителей. Вскоре нам может оказаться просто негде ее хранить, и нам грозит «Информационное перенаселение».

По пресс-релизу University of Southern California