Пара зондов-близнецов миссии STEREO наблюдают Солнце ровно с противоположных сторон. Впервые мы видим нашу звезду «в полном объеме».

Противоположная сторона Солнца, снятая аппаратами STEREO Ahead и STEREO Behind 2 февраля. Видно, что тогда между полями зрения зондов еще оставался небольшой зазор, который они полностью устранили к 6 февраля. С этой даты аппараты будут находиться строго на противоположных сторонах Солнца, и мы впервые увидим звезду одновременно «во всей полноте»
Зонды STEREO на околосолнечной орбите: взгляд художника
А так выглядят сами аппараты-близнецы

Гелиофизики надеются, что такой невероятный обзор Солнца, на все 360 градусов, позволит заметить новые детали сложного узора солнечной «погоды» и активности звезды. Как говорит один из работающих с аппаратами STEREO ученых Ричард Харрисон (Richard Harrison), «Солнце — очень сложный объект, оказывающий влияние на множество аспектов нашей жизни… Вряд ли вы, изучая небольшой фрагмент мозга, сможете сделать адекватные выводы о его работе. Так и глобальный обзор нашей звезды абсолютно необходим для ее понимания».

Ну а лучшее понимание механизмов и законов, по которым живет Солнце, позволит, в частности, научиться, наконец, предсказывать его активность и заранее готовиться к мощным ее всплескам, способным нарушить работу спутниковых систем коммуникаций, навигации, и даже на Земле привести к массовым блекаутам (читайте: «Угроза 2»).

Напомним, что пара идентичных аппаратов STEREO была запущена в октябре 2006 г. Вскоре они разделились и направились к расчетным точкам своей работы, по разные стороны Солнца. 6 февраля нынешнего года они вышли на позиции, расположенные строго на 180 градусов друг от друга. Мы получили полный обзор звезды. По плану, зонды должны проработать еще следующие 8 лет.

По пресс-релизу NASA