Орбитальный телескоп WISE закончил важный этап своей жизни, период миссии NEOWISE, поиска малых тел, астероидов и комет. В общей сложности было обнаружено 20 новых комет, 33 тыс. астероидов и 134 объекта, траектория которых проходит близко от земной орбиты.

На первом этапе своей работы орбитальный телескоп WISE провел полный обзор неба в ИК-диапазоне, обнаружив, в числе прочего, 20 новых комет
Инженеры на базе ВВС США Ванденберг готовят аппарат к запуску; можно оценить его размеры

Отправленный на орбиту в декабре 2009 г. инфракрасный телескоп WISE уже 1,5 раза «осмотрел» весь небесный свод и сделал более 2,7 млн снимков самых разных объектов, от далеких галактик до пролетающих поблизости от Земли астероидов. В октябре 2010 г. он завершил первый этап работы и полностью израсходовал бортовой запас хладагента (инфракрасному телескопу требуется постоянно охлаждать свои компоненты, чтобы тепловое излучение от них не создавало шума в получаемой картинке).

Но и с тех пор две из четырех его камер продолжают работу. Они, конечно, не дадут тех впечатляющих изображений космоса, что раньше, но для некоторых задач полностью подходят. Поэтому с тех пор в течение четырех месяцев аппарат выполнял задачи в рамках дополнительной миссии, названной NEOWISE. Здесь NEO — аббревиатура от Near-Earth Objects, «околоземные объекты», какими считаются естественные (астероиды, кометы) и искусственные тела (спутники и дальние зонды), приближающиеся к Земле ближе 45 млн км. Главной целью работы, конечно, стали астероиды и кометы, включая детальное обследование Пояса астероидов.

Помимо открытия новых астероидов и комет, аппарат подтвердил предыдущие результаты наблюдений объектов в Поясе астероидов. На фоне примерно 500 тыс. известных астероидов WISE зафиксировал 153 тыс., включая 33 тыс. ранее неизвестных. На его снимках были обнаружены также тела и ближе, и дальше Астероидного пояса, включая 2 тыс. астероидов в окрестностях Юпитера, сотни околоземных объектов и больше ста комет.

Сочетая эти данные, полученные в инфракрасном диапазоне, с результатами наблюдений в оптической части спектра, мы сможем уже точнее сказать о свойствах и составе всех этих тел. В итоге мы получим куда более детальную картину астероидной «популяции», населяющей Солнечную систему. Вся информация собрана базе Центра малых планет, работающем при Международном Астрономическом Союзе, и продолжает обрабатываться. Думаем, в ближайшие месяцы мы узнаем массу нового и интересного об астероидах и кометах — и обязательно расскажем вам.

Ну а миссия WISE завершена. Теперь аппарат перейдет в «спящий» режим и останется на полярной орбите Земли, чтобы снова быть активированным, если ученым снова понадобится его помощь. А пока вспомним основные его достижения — мы писали о них в заметке «Полная картина».

По сообщению NASA