Красивейшая сцена на небесах: огромная звезда спешно покидает двойную систему и, врезаясь в плотное пылевое облако, создает в нем раскаленный фронт ударной волны. Прошлое этой звезды печально, будущее — трагично.
Побег: Мыльная опера из жизни звезд

Эта звезда — Зета Змееносца — голубой сверхгигант, такой же, как и знаменитый Ригель, в 20 раз тяжелее Солнца и в 65 тыс. раз ярче него. Возраст ее оценивается 4 млн лет, а расстояние до нее — в 460 световых лет. Ну и главное: Зета Змееносца несется относительно соседних звезд с бешеной скоростью — 87 тыс. км/ч.

Замечательную картинку Зеты Змееносца получил космический инфракрасный телескоп WISE: на ней отчетливо видно, как колоссальная звезда, врезаясь в окружающее плотное газопылевое облако, сильно раскаляет его частицы и создает перед собой ударную волну. Примерно как волны, убегающие перед носом быстроходного корабля.

Цвета на изображении добавлены с помощью компьютера и соответствует температурам объектов, ведь изначально оно снято в ИК-диапазоне, в видимой же части спектра Зета Змееносца выглядит тусклой красноватой звездой, ничем не привлекательной на фоне таких же тусклых и красноватых соседей. Именно пылевое облако экранирует ее яркий свет, само оставаясь в оптическом диапазоне невидимым. Зато посмотрите, какой красавицей Зета Змееносца предстает в ИК-диапазоне. Яркий голубой огонек венчается желтой короной сияющих частиц.

Форма ударной волны определяется звездным ветром Зеты Змееносца — потоком быстрых заряженных частиц, испускаемых ею в пространство. Сама двигаясь с огромной скоростью, звезда как бы «сдавливает» плотность этих частиц перед собой, что и приводит к их частым и мощным столкновениям с частицами окружающей пыли — и обусловливает их нагрев и образование ударной волны.

По мнению астрономов, Зета Змееносца не всегда была таким одиноким беглецом. Скорее всего, некогда она была частью двойной звездной системы, распавшейся, когда соседка Зеты Змееносца — видимо, еще более крупная и яркая — погибла во взрыве сверхновой. Этот удар и выгнал Зету Змееносца в долгую одинокую жизнь… Словом, настоящая мыльная опера из жизни звезд, какие наверняка будут популярны в будущем, когда человечество отправится покорять далекий космос.

Тем более что такой же конец ждет и саму Зету Змееносца. Судя по ее характеристикам, очень скоро — примерно через 4 млн лет — она полностью исчерпает внутренние ресурсы для термоядерного синтеза и, пережив несколько неприятных превращений, разлетится в колоссальной вспышке сверхновой.

И если кто-нибудь действительно соберется писать сценарий на эту тему, пусть обязательно вспомнит еще один удивительный звездный характер, о котором мы писали в заметке «Гостья от соседа».

По пресс-релизу NASA / WISE