Обнаружена самая далекая галактика за всю историю наблюдений — возраст ее составляет около 13,2 млрд. лет. Она всего на полмиллиарда лет моложе нашего мироздания.

Крохотный и тусклый объект, найденный на снимке космического телескопа Hubble, как показал анализ, представляет собой небольшую галактику, заполненную молодыми голубыми звездами — чтобы сравниться с Млечным Путем, понадобится примерно сотня таких карликовых галактик. Но интересны, конечно, не ее размеры, а ее древность, ведь она существовала всего каких-то 480 млн лет спустя после Большого Взрыва. Как заметил глава NASA Чарльз Болден (Charles Bolden), «больше 20-ти лет назад, когда мы только запустили Hubble, мы могли только мечтать о том, что он позволит совершить такие открытия и, по сути, переписать данные классических учебников».

Сегодня мы не можем в точности сказать, когда во Вселенной стали зажигаться самые первые звезды. Тем интересней заглянуть в самую что ни на есть древность — и пронаблюдать за этим процессом. Постоянное совершенствование астрономических инструментов (в том числе и несколько «апгрейдов» телескопа Hubble прямо на орбите) позволяют двигаться в этом направлении. Так, лишь в прошлом году была найдена предыдущая рекордно древняя галактика, и мы писали об этом в заметке «Супер. Стар». Ну а после последней сервисной миссии к Hubble в мае 2009 г., когда на аппарате была установлена новая широкоугольная камера WFC 3, и он снова приступил к работе, собраны еще более впечатляющие данные. Среди них нашелся и новый рекордсмен.

Даже для такого зоркого телескопа столь далекая галактика выглядит крохотным и тусклым пятнышком, отдельные звезды в ней, конечно, неразличимы. Она слишком молода и мала для того, чтобы образовать такие впечатляющие спиральные рукава, которыми может похвастаться Млечный Путь. Она видна только в дальней части инфракрасной области спектра, доступной для наблюдения телескопом Hubble — напомним, что из-за расширения Вселенной излучение более далеких объектов становится все более длинноволновым. Как говорят, смещается в красную область спектра. Именно по величине красного смещения и судят об удаленности и древности таких объектов. Для Hubble это предел, свет более древних объектов смещен уже в те области, которые недоступны его аппаратуре. Туда должен заглянуть его последователь — космический телескоп James Webb, который готовится к выводу на орбиту где-то в 2014−15 гг.

Впрочем, Hubble послужил науке более чем достойно. Теоретически выдвинутое предположение об эволюции галактик — от небольших скоплений до эллиптических гигантов — было подтверждено именно его наблюдениями. У нас отсутствуют данные лишь о самых первых 500 млн лет существования Вселенной — пожалуй, самых главных годах ее жизни. В этом смысле мы очень надеемся на строящийся телескоп James Webb.

По пресс-релизу NASA