Высшие современные организмы — птицы и млекопитающие — тратят массу ресурсов для активного поддержания постоянной температуры тела. Зачем они это делают? Зачем это делаем мы? Теоретическое исследование предлагает довольно неожиданное объяснение.
Противогрибное тепло: Почему мы теплокровные?
Большинство живых существ не тратят лишней энергии на поддержание постоянной температуры тела, и при этом отлично себя чувствуют

Способность живого существа сохранять определенную постоянную температуру тела, независимо от температуры окружающей среды, называется гомойотермией. Это может достигаться двумя путями — просто большими размерами тела, которое сопротивляется скачкам температуры просто за счет своей огромной массы (как у крокодилов, а, по мнению некоторых специалистов, такую инерционную гомойотермию проявляли и динозавры); либо активными механизмами, связанными с чрезвычайно интенсивным метаболизмом (как у современных птиц и млекопитающих).

Затраты и трудности, связанные с поддержанием высокого метаболизма, очень велики, ну а каковы эволюционные выгоды? Обычно их описывают расплывчато — «гомойотермия обеспечивает виду бОльшую независимость от окружающей среды и позволяет сохранять активность в холодное время». Впрочем, имеются и более интересные гипотезы, которые, например, предполагают, что высокая температура тела — наше основное средство борьбы с инфекциями.

Понять это легко даже из всем знакомого повышения температуры во время болезни. Если отвлечься от ряда связанных с этим иммунологических процессов, можно сказать, что для нас температура, близкая к 40 градусам, тяжела, но для большинства микробов — смертельна. Новый довод в пользу этого подхода дает недавнее теоретическое исследование нью-йоркских ученых, которые показали, что заметно повышенная в сравнении с окружающей средой температура тела сильно снижает риск заражения крайне опасными грибковыми инфекциями.

Компьютерная модель, построенная биологами, показала, что при температуре тела в 36,7° C достигается оптимальное соотношение метаболических затрат на ее поддержание и риска заражения инфекцией. Пожалуй, лишним будет отметить, сколь близка эта цифра к нашей нормальной температуре.

Но нелишним будет обратить внимание на то, что такие агрессивные существа, как грибы, являются весьма опасными патогенными агентами, и при этом сегодня известны десятки тысяч грибковых инфекций, поражающих «холоднокровных» животных — и лишь несколько сотен, свойственных млекопитающим. Вообще, считается, что с повышением температуры тела на 1° C количество видов грибов, способных его инфицировать и развиваться в этих условиях, падает на 4−8%.

Ну а если ваша температура этой зимой будет падать слишком низко — рекомендуем метод, описанный в нашей статье «Растворимое тепло».

По сообщению Cambridge Bluesci