Астрономы, работающие в рамках Слоановского цифрового обзора неба (Sloan Digital Sky Survey) в очередной (уже восьмой раз) дополнили самое детализированное на сегодняшний день изображение небесной сферы. Очередная порция данных довела площадь «суперфото» до 14555 квадратных градусов, что составляет чуть более одной трети от общей площади, равной примерно 41252.96 кв. градусов.

Получившаяся при сведении воедино «картинка» содержит более триллиона пикселей, и чтобы просмотреть ее целиком в полном разрешении потребовался бы экран, эквивалентный 500 тысячам телевизоров высокого разрешения.

Как сообщается в пресс-релизе проекта, при составлении изображения были обнаружены около полумиллиарда различных астрономических объектов, включая астероиды, звезды, галактики и квазары. На сбор и сведение данных, ушло около 12 лет.

Участники проекта надеются, что результаты их работы, доступные для свободного скачивания из Интернета, будут служить ученым долгие годы и этот оптимизм кажется обоснованным. Аналогичный по задачам обзор звездного неба, полученный в 1950-х годах в ходе Обзора неба Паломарской обсерватории (Palomar Observatory Sky Survey), используется астрономами до сих пор.