На российской антарктической станции «Восток», находящейся в центральной части Антарктики, возобновилось бурение ледниковой толщи над уникальным водоемом, находящимся на глубине около 3700 метров под поверхностью ледника.
Озеро Восток: Возобновлено бурение скважины
Пока нет никаких доказательств существования жизни в озере Восток. Несмотря на это, есть виды, живущие в темных глубинах, они, скорее всего, должны были развиться в такой богатой кислородом окружающей среде

Озеро Восток, существование которого под ледниковой толщей было теоретически предсказано советским ученым Игорем Зотиковым в 60-х годах прошлого века, имеет размеры приблизительно 250x50 км. Предполагаемая площадь 14 тыс. км2, максимальная глубина — до 800 метров. Озеро уникально тем, что его воды и предполагаемая экосистема находятся в практически полной изоляции не менее нескольких сотен тысяч лет.

Бурение ледниковой толщи над озером с целью получения образцов льда и прямого обнаружения самого озера началось в 1989 году. К 1996 году скважина 5-Г1 достигла глубины 3539 м, начиная с которой гляциологами было зафиксировано изменение химического и изотопного состава льда и его кристаллографической структуры, истолкованное учеными как признак того, что лед на этой глубине и ниже представляет собой замороженную воду подлёдного озера.

В 1998 году бурение было остановлено — ученые опасались загрязнения уникального природного объекта.

Технология, разработанная в 1999—2001 годах и применяемая сейчас, подразумевает заполнение ствола скважины смесью керосина и фреона, имеющей плотность меньше водяной. Если скважина будет заполнена жидкостью не полностью, то вода в момент достижения поверхности озера поднимется по стволу скважины, вытеснив заливочную жидкость вверх. После этого поднявшийся водяной столб будет оставлен на примерно на год для замерзания. После этого из него будет отобран керн для изучения. Таким образом прямой контакт озерных вод с внешним миром будет исключен.

Бурение скважины было возобновлено летом 2004−2005 годов (напомним, что антарктическое лето — это декабрь-февраль), однако в 2007 году в скважине дважды происходили обрывы грузонесущего кабеля. В первом случае оторвавшийся буровой снаряд удалось извлечь на поверхность, а во втором — нет. В результате аварийный участок скважины пришлось оставить и начать бурение нового ствола с глубины 3590 м.

Как сообщается в пресс-релизе Арктического и Антарктического НИИ от 11 января, бурение скважины в сезон 2010−11 годов возобновлено 2 января. На утро 5 января глубина скважины увеличилась на 10.5 м и составила 3660.5 м.