Ускоритель элементарных частиц будет закрыт в этом году из-за отсутствия финансирования.
Занавес: Последний год Теватрона

После продолжительных дебатов в Министерстве энергетики США было решено не продлевать финансирование протон-антипротонного коллайдера Теватрон лаборатории Ферми. Это значит, что Большой адронный коллайдер (БАК) в Швейцарии остается единственным претендентом на успех в поисках бозона Хиггса — последнего недостающего элемента Стандартной модели. Эта гипотетическая частица отвечает за массы всех других частиц.

В октябре 2010 года, когда пуск БАКа в очередной раз задерживался, чиновники рассматривали возможность отложить остановку Теватрона, запланированную на 2011 год. Но для этого необходимо было изыскать дополнительное финансирование в размере 35 млн. долларов. Увы, эти средства так и не были найдены, и коллайдер будет остановлен в этом году.

Это решение затронет не только 1200 физиков, работающих на Теватроне, но и множество ученых в различных странах мира, использующих полученные экспериментальные данные. Руководство лаборатории Ферми считает, что у Теватрона был неплохой шанс обнаружить бозон Хиггса, но теперь США придется забыть об экспериментах со столкновением частиц высоких энергий и сосредоточится на достижении «предела интенсивности» — наибольшего числа столкновений в секунду. На первый план выйдут такие проекты, как эксперимент Mu2e, проводимый в Фермилабе, в рамках которого ученые надеются увидеть превращение мюонов в электроны, NOvA и LBNE (Long-Baseline Neutrino Experiment), которые позволят определить массу и другие свойства неуловимых нейтрино и, возможно, объяснить асимметрию между веществом и антивеществом во Вселенной. Об этой и других загадках антиматерии читайте — «Этюд об античастицах».

По сообщению Nature News