Эффект плацебо проявляется даже в том случае, если объяснить пациенту, что он принимает просто бесполезную подслащенную таблетку.
Полное плацебо: Верю - не верю - лечусь

Эффект плацебо, связанный с излечиванием больного приемом совершенно инертного вещества, мы привыкли связывать с тем, что сам пациент не в курсе бесполезности этих «лекарств» и ожидает от них подлинного исцеления. Как элемент «позитивного мышления»: достаточно подумать, что все будет хорошо — и все действительно наладится.

Конечно, эффект этот редко способен избавить от серьезной болезни, так что плацебо официально используют сегодня лишь в клинических испытаниях новых фармакологических препаратов. Если, конечно, не считать гомеопатии, воздействие которой, по мнению многих специалистов, связано, в частности, с эффектом плацебо (читайте: «Растворенная медицина»). На самом деле, воздействие плацебо столь заметно, что, по статистике, в США до половины врачей время от времени прописывают прием таких препаратов ничего не подозревающим пациентам. Впрочем, таким больным они могли бы и открыто заявлять о том, что прописывают им плацебо: по данным недавнего исследования, проведенного группой профессора Теда Капчука (Ted Kaptchuk), целебный эффект никуда не исчезнет.

В своей работе ученые отобрали 80 больных, страдающих синдромом раздраженного кишечника, расстройством очень распространенным, довольно болезненным и неизвестной этиологии — скорее всего, нервной. Эти больные были разделены на две группы, первая из которых не получала вообще никаких лекарств, а второй прописывался прием плацебо, дважды в день, с обязательным честным разъяснением, что это «просто подслащенные таблетки». «Мы не только максимально ясно объясняли, что в них не содержится никаких активных ингредиентов. Мы даже на упаковке крупно напечатали: «Плацебо», а пациентам сказали, что им не нужно и верить в эффект плацебо — надо просто принимать эти таблетки», — рассказывает Тед Капчук.

За состоянием подопытных ученые следили в течение трех недель. К концу этого периода число пациентов, избавившихся от болей в кишечнике, среди тех, кто принимал плацебо, оказалось заметно больше, чем у тех, кто их не принимал (59% против 35%). Такой эффект могут оказывать и некоторые вполне активные средства лечения синдрома раздраженного кишечника. «Не подозревал, что это может сработать, — говорит соавтор Капчука профессор Энтони Лембо (Anthony Lembo), — Я чувствовал себя очень странно, прямо предлагая пациентам принять плацебо. Удивительно, что многим из них это помогло».

Заметим, что авторы сами признают недостаточность собранных ими данных, небольшую количественную выборку и краткость времени наблюдений. Гипотеза о том, что плацебо имеет воздействие даже на пациентах, осведомленных о том, что они принимают «пустышку», слишком удивительна, чтобы принять ее на основе этого небольшого исследования, и явно потребует более масштабных работ. «Как бы то ни было, — резюмирует Тед Капчук, — Результаты могут говорить о том, что помимо «позитивного мышления» в эффект плацебо значительный вклад вносит сам «ритуал» общения с врачом. Будет очень интересно продолжить поиски в этом направлении».

По пресс-релизу Harvard Medical School