Млечный Путь и его ближайшее окружение представляют собой крайне необычную для Вселенной структуру.
Редкое соседство: Млечный Путь с попутчиками
Похожее на морского конька газопылевое скопление в Большом Магеллановом Облаке

Всем известно, что наш Млечный Путь является довольно крупной спиральной галактикой, которую сопровождают две галактики помельче — Большое и Малое Магеллановы Облака. Эти галактики-«спутницы» еще и заметно моложе нашей. Возможно даже, что они родились в тесном соседстве друг с другом — но не с Млечным Путем, и на самом деле просто «пролетают мимо».

И вот, крупный канадский астрофизик Сидни Ван Дер Берг (Sidney van den Bergh) в своей недавней статье заметил, что такая ситуация, к который мы, вроде бы, давно привыкли, на самом деле, не является чем-то обычным во Вселенной. Подавляющее большинство других галактик, подобных Млечному Пути — скажем, Туманность Андромеды — не имеют вообще никаких «младших компаньонок», тем более сразу двух.

Да и кроме того, наши галактики-«спутницы» не совсем обычны и сами по себе. Большое Магелланово Облако отличается яркостью — с ней может сравниться буквально пара таких же слабо структурированных галактик из всех известных нам. Она подходит к верхней возможной границе светимости для подобных объектов.

По замечанию Ван Дер Берга, исследования недавних лет показали, насколько на самом деле редко окружение, какое имеет Млечный Путь. Такие масштабные работы, как Sloan Digital Sky Survey, позволили рассмотреть более 22 тыс. галактик, близких по свойствам к нашей. Около 81% из них не имеет ни одной галактики-«спутницы», размерами сопоставимой с Магеллановыми Облаками. 11% имеет одну, и лишь 3,5% - две, как у нас. Это делает Млечный Путь действительно редким событием — по словам ученого, «почти что чудом».

Это довольно интересное наблюдение в контексте выросшего из взглядов Коперника и распространенного сегодня убеждения в том, что мы живем «на обычной планете, в обычной галактике, в самой обычной части Вселенной». Это приходится пересмотреть. Ведь мы все больше убеждаемся, что наше место обитания хотя и вряд ли уникально, но довольно необычно. Слишком уж много удивительных «совпадений» потребовалось, чтобы мы могли вглядываться в звезды и мучить себя этими вопросами. Об этом читайте, в частности, в нашей заметке «Милый дом».

По сообщению Physics arXiv Blog