В очередной раз пролетая мимо Титана, зонд Cassini в очередной раз наблюдал его вулканы и показал, что они удивительно похожи на земные, хотя наши выбрасывают расплавленную породу и раскаленный пепел, а местные — холодный лед.
Холод извержения: Титанические извержения
Изображение, составленное по информации зонда Cassini, показывает вид на область Титана, известную под латинским названием Sotra Facula

Данные о топографии и составе поверхности Титана, полученные зондом Cassini во время недавнего пролета близ этого спутника Сатурна, позволили ученым получить как никогда подробную информацию о его криовулканах. Удалось даже составить трехмерную модель одного региона, известного под названием Sotra Facula — ученые, по их словам, были поражены сходством со знакомыми видами вулканов на Земле — итальянского Этна или Лаки в Исландии.

Вообще вопрос о том, насколько реально существование «фонтанирующих льдом» криовулканов на ледяных телах, обсуждается довольно давно. Дискутируются также и то, как они выглядят, и какими особенностями должны обладать. Впрочем, сегодня большинство специалистов принимают их за факт: если тот или иной вид энергии под поверхностью такого тела (например, радиоактивный распад или трение пород под действием приливных сил со стороны близкой массивной планеты) способен частично подтапливать лед, он будет выбиваться через трещины в поверхностном слое. Примерно как и у наших земных вулканов, только вместо льда у нас — раскаленная кремниевая лава.

Не всегда такие выбросы будут напоминать вулканы на Земле. Скажем, на Энцеладе они больше похожи на гейзеры, выбрасывающие ледяные частицы мощными струями (читайте: «Активные точки спутника»). Но в других условиях выносящийся на поверхность материал будет снова твердеть, образуя застывшие горы и потоки. Ранее, когда подобные структуры на Титане были замечены, нельзя было отмести версию и о том, что создали их какие-то другие геологические процессы. Однако найденные на Sotra Facula горы высотой более 1 км вряд ли могут иметь какое-либо иное объяснение: на Титане бьют ледяные вулканы.

Напомним, что это — далеко не первое свидетельство об активности криовулканов на Титане. О них читайте также в статье «Холодный прием».

По пресс-релизу NASA JPL