Впервые с помощью наземных телескопов удалось наблюдать атмосферу далекой экзопланеты.
Пар или не пар: Далекий воздух
Планета GJ 1214b и предполагаемая у нее пара лун вращаются вокруг красного карлика. Взгляд художника Дэвида Агилера (David Aguilar)

Планета GJ 1214b является «сверхземлей», в размерах примерно 2,7 раза превосходя нашу и веся 6,5 раз больше. Судя по данным, полученным учеными, она может быть покрыта тонким слоем облаков из водного пара (или иной природы — например, более обширной и разреженной атмосферой из водорода, с мощным слоем облаков). Глубже под ней может скрываться каменистая порода. «Это первая из суперземель, у которой нам удалось обнаружить атмосферу, — говорит один из авторов находки Джейкоб Бин (Jacob Bean), — Но даже на основе наших данных трудно с уверенностью сказать, из каких соединений она состоит».

Экзопланета GJ 1214b была обнаружена в декабре 2009 г. Расположенная в 40 световых годах от Земли, она вращается вокруг тусклого красного карлика, на расстоянии в 0,014 а.е. (средней дистанции от Солнца до Земли). Несмотря на неяркость звезды, планета находится слишком близко к ней и слишком нагревается, чтобы здесь можно было бы предполагать наличие какой-нибудь жизни.

Анализируя спектр планеты, полученный в моменты ее прохождения между нами и звездой, астрономам не удалось прийти к однозначному выводу о составе ее атмосферы — скорее всего, потому что она слишком тонка. Однако если она действительно состоит из водного пара, то должна быть заметно более плотной, чем воздух на Земле. Проверить такую возможность ученые намерены в будущем году, в ходе дополнительного исследования.

Читайте также об экзопланете, атмосфера которой непохожа ни на одну другую, известную нам: «Молодая да странная».

По пресс-релизу NASA