Воздействуя на определенную область мозга, ученые научились замедлять бинокулярное соперничество — интересный феномен, возникающий тогда, когда глаза передают на мозг противоречащую информацию.
Сознание и видение: Война между глазами
В ходе тестов на один глаз испытуемых проецировалось изображение дома, а на второй – лица. Мозг, неспособный скомбинировать оба изображения в единое целое, столкнулся с неразрешимой проблемой

Представьте капитана пиратского корабля: его камзол развевает ветер, один глаз плотно закрыт, другой прижат к окуляру подзорной трубы и обозревает бескрайний волнующийся океан. Но вот второй глаз открывается — и на какое-то мгновение капитан перестает видеть море вообще. Перед ним — лишь рука, сжимающая телескоп. Впрочем, это длится совсем недолго, он удивленно опускает руку — и все возвращается на свои места.

Этот эффект вполне реален и имеет чисто психологическую природу. Наш мозг, как известно, формирует картинку, которую мы видим, обрабатывая информацию, поступающую одновременно с обоих глаз. Они видят немного по‑разному, но мозг компенсирует различие. Но если то, что видит один глаз, никак не соотносится с тем, что видит второй, мозг оказывается в затруднении — и тогда перед нашим сознанием предстает изображение только с одного глаза, информация второго просто подавляется. Феномен этот получил название «бинокулярного соперничества». А недавно немецкие ученые использовали его для довольно интересного эксперимента по изучению сознательного зрительного восприятия.

Понятно, что все детали картинки до нашего сознания никогда не доходят, мы часто не замечаем предметы, даже находящиеся в поле нашего зрения. Избыточность зрительной информации заставляет мозг фокусироваться лишь на нескольких важных деталях. Так что восприятие ее можно рассматривать, как динамический процесс отбора, группировки и интерпретации деталей. Если — при поступлении от разных глаз противоречащих сигналов — мозг затрудняется уже на первой стадии, в дело вступает бинокулярное соперничество. Оно проявляется автоматически и никак не контролируется нашим сознанием или волей.

Итак, работающие в Германии исследователи Наталья Зарецкая, Аксель Тильшер (Axel Thielscher), Никос Логотетис (Nikos Logothetis) и Андреас Бартельс (Andreas Bartels) отобрали 15 добровольцев, и в ходе эксперимента на левый глаз им подавалось изображение дома, а на правый — человеческого лица. Ясно, что, столкнувшись с противоречием, мозг применил давно проверенный метод, включив бинокулярное соперничество. Мозг испытуемых видел попеременно то дом, то лицо.

Но когда после этого ученые воздействовали на кору задней теменной доли мозга (одного из высших центров обработки зрительной информации) слабым переменным магнитным полем, частота смены двух картинок снизилась: каждая стала видеться мозгу дольше, чем без внешнего воздействия. Это показывает, что именно задняя теменная доля занимается отбором той информации, поступающей от глаз, которая затем становится доступной нашему сознанию.

Читайте также: «Как мы видим».

По пресс-релизу Max Planck Society