РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Как тебе мои бактерии?: Мухи, микробы и секс

И люди, и плодовые мушки-дрозофилы для продолжения рода нуждаются в партнере для спаривания. Выбор партнера – важнейшая задача, но он может определяться... кишечной микрофлорой. По крайней мере, у мух.
Тэги:
Как тебе мои бактерии?: Мухи, микробы и секс

Еще в конце 1980-х израильский исследователь Ойген Розенберг (Eugene Rosenberg) заметил нечто крайне любопытное. Если он разделял популяцию дрозофил на две группы и в течение многих поколений держал на разной диете, а затем снова объединял, мухи проявляли тенденцию спариваться лишь в пределах своей бывшей группы. Это выглядит достаточно странным: получается, что выбор партнера связан с режимом питания?..

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тогда же было предложено и объяснение этой загадке. По мнению Розенберга и его коллег, дрозофилу в данном случае стоит рассматривать не как индивидуальный объект отбора, но как целостную крохотную биосистему: отбор идет не только между разными мухами, но и между разными видами бактерий, населяющих их. «При выборе той или иной диеты происходят изменения в качественном и количественном составе микрофлоры, обитающей на поверхности тела и в кишечнике дрозофилы, — указывали исследователи, — Это отражается на запахе, который несет дрозофила, а запах — один из определяющих факторов при выборе партнера».

Для проверки этой гипотезы ученые снова разделили одну популяцию мух на две группы. Первую держали на диете из мелассы и кукурузной муки, а вторую — на крахмале. Спустя множество поколений они брали самца и самку из одной группы и подсаживали к ним пару из второй, следя за следовавшим затем выбором партнера для спаривания. Как и в прошлый раз, тенденция была налицо: в 29-ти случаях из 38-ми самки предпочитали самцов, «выросших» на той же диете.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Но затем перед тем, как подсаживать пары друг к другу, ученые обрабатывали их антибиотиками, убивая микрофлору на поверхности их тел. В этом случае спаривание с партнерами из разных групп происходило с равной частотой. И более того, чтобы окончательно доказать, что бактерии определяют выбор сексуального партнера у дрозофил, они получали мазки с мух разных групп, затем культивировали собранные бактерии и наносили на поверхность предварительно «стерилизованных» антибиотиками мушек. Это снова возвращало процессу спаривания избирательность.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Было также показано, что мушки разных групп несут разные пропорции четырех основных феромонов, служащих химическими сигналами для спаривания, а обработка антибиотиками эту разницу уничтожает. Получается, что бактерии каким-то образом влияют на феромоновый «профиль» дрозофилы, тем самым влияя на выбор партнера для спаривания.

Теоретически, этот процесс даже способен привести к появлению нового биологического вида. Начав спариваться исключительно в пределах своей группы и сохраняя приверженность определенной диете, попадают под действие известного эволюционного механизма симпатрии, который спустя множество поколений способен завершиться формированием нового вида. На этот раз — под влиянием бактерий.

Интересно, насколько у людей наша микрофлора определяет сексуальные пристрастия? Ведь вообще роль ее настолько велика, что некоторые специалисты предлагают рассматривать ее в качестве отдельной, жизненно важной системы организма. И разница в ее составе может определять даже национальную идентичность — читайте: «Что японцу хорошо».

Загрузка статьи...