Мерцание звезд может создавать не только земная атмосфера, но и газовые облака, сквозь которые проходит их свет. В некоторых случаях это может оказаться лучшим способом вообще заметить существование этих крайне разреженных облаков.
Газовое расследование: Мерцание в пыли
Глобула Barnard 68

Каждый, кто хоть раз всматривался в ночное небо, замечал совершенно ясно, что звезды на его черном фоне мерцают. Этот эффект вызывается турбулентными течениями в атмосфере: области слегка различной плотности воздуха слегка по‑разному влияют на проходящий сквозь них луч света. Быстро перемещаясь, эти области и создают ощущение мерцания.

Но ведь прежде чем попасть в атмосферу Земли, излучение звезды проходит сквозь другие облака — облака газа, куда более разреженные, но и на много порядков более обширные. Могут ли и они вызывать подобное мерцание? Теоретически, этому ничто не препятствует. Однако крайне низкая плотность таких облаков и их размер делают каждый «этап» мерцания растянутым во времени, так что невооруженным глазом их заметить невозможно.

А если это явление действительно существует, оно могло бы оказаться чрезвычайно полезным для астрономов. Хотя бы для обнаружения этих самых облаков газа, которые, опять же, из-за разреженности заметить бывает крайне непросто.

Именно этим вопросом заинтересовались ученые из Ирана. Для начала они решили понять, что же конкретно следует искать в небесах. Была построена компьютерная модель, которая позволила оценить воздействие газового облака (с учетом его плотности, скорости движения и проч.) на проходящий сквозь него свет. Она, к примеру, показала, что для типичной звезды в соседней галактике (Большом Магеллановом Облаке) свет, проходящий через обычное облако молекулярного водорода, будет мерцать с частотой около 24 минут. Впрочем, все далеко не так просто. Хотя бы потому, что почти такое же мерцание запросто могут вызывать и совершенно другие причины — например, мерцать может сама звезда, если она переменная (как наше Солнце).

Учтя все эти моменты, ученые принялись изучать небо в телескоп — те его участки, для которых был проведен предварительный расчет. Это были области известных нам темных глобул, газопылевых туманностей (одна из них показана на иллюстрации слева). За две ночи наблюдений был обнаружен один случай, когда мерцание звезды в точности следовало предсказанному. Хотя один пример — еще не повод говорить о последовательной демонстрации явления. Потребуется поработать еще.

Между прочим, именно из таких облаков и туманностей впоследствии появляются и звезды, и планеты. Читайте: «Маленькие помощники».

По публикации Universe Today