РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Звезды завтрашнего дня: 10000 лет спустя

Изучая далекие звезды, астрономы обычно заглядывают в прошлое. Однако новое исследование обширного скопления позволило заглянуть в его будущее и увидеть то, каким оно будет через 10 тысяч лет.
Звезды завтрашнего дня: 10000 лет спустя

Шаровое скопление Омега Центавра отмечено еще 2 тысячи лет назад Птолемеем и указано в его каталоге в качестве звезды. Интересно, что бы он сказал, если б знал, что оно включает в себя порядка 10 миллионов звезд, роящихся вокруг общего центра масс? Что оно — одно из примерно 150-ти таких же скоплений, входящих в нашу галактику? Что в самом сердце скопления они находятся невероятно близко друг от друга, что там, возможно, скрывается средних размеров черная дыра, массой порядка 10 тыс. солнц?..

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Лишь такой мощный инструмент, как орбитальный телескоп Hubble, оказался способен по-настоящему различить отдельные звезды в плотном сердце Омеги Центавра. Сделанные ими с перерывами в 4 года снимки настолько четки, что позволили даже с достаточной точностью измерить движение около 100 тыс. из этих звезд — и на этой основе предположить, где они окажутся много лет спустя.

«Нам понадобился довольно изощренный компьютерный алгоритм, который обнаружил мельчайшие смещения звезд за этот период, — говорит Джей Андерсон (Jay Anderson), один из авторов работы, — но ключом к полученному результату стала, конечно, невероятная чувствительность телескопа». В принципе, снимки Hubble позволяют заметить смещение звезд на протяжении пары лет — там, где наземным телескопам требовалось бы подождать лет эдак пятьдесят.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Итак, первый снимок центра Омеги Центавра был сделан в 2002 г., а второй в 2006-м. Сравнив их с помощью компьютера, ученые выяснили направления и скорости их движения. На этой основе и сделаны выводы о том, куда они сместятся в ближайшие 10 тыс. лет. Как можно видеть на приведенной слева иллюстрации, невооруженный глаз не заметит никакой упорядоченности в этом движении, оно скорее напоминает роение облака мошкары.

Читайте также о том, как астронавты проводили «апгрейд» телескопа: «Улучшая Hubble».

Загрузка статьи...