Последние наблюдения за кометой 103P/Hartley заставляют астрономов с особым нетерпением ждать нового сближения с ней дальнего космического зонда, которое состоится послезавтра.
Цианистый хвост: Ждем сближения
Американский зонд Deep Impact (EPOXI) совершит очередной пролет близ кометы 103P/Hartley 4 ноября

В промежутке между 9 и 17 сентября американский зонд Deep Impact провел наблюдения кометы 103P/Hartley. Вместе с данными, которые ученые ожидают получить 4 ноября, они должны составить максимально полное описание этого интересного объекта. Миссия EPOXI — это, по сути, продолжение работы того же аппарата Deep Impact, за пределами основной своей задачи, которая уже выполнена.

Пока же информация о комете остается крайне интригующей. Дело в том, что зонд обнаружил довольно неожиданное изменение поведения 103P/Hartley: она стала выбрасывать длинный хвост, насыщенный цианидами. Нам соли цианистой кислоты более известны в качестве крайне мощных ядов, в космосе же они являются довольно легко обнаружимыми соединениями, которые встречаются в составе всех изученных комет. Весьма вероятно, что именно бомбардировка молодой Земли кометами занесла на планету большие количества цианидов, послуживших основой для химической эволюции, приведшей к появлению сложных органических веществ и, в конце концов, жизни.

Так что само по себе их присутствие на 103P/Hartley новостью не является — странным астрономам показалось то, что в хвосте, оставляемом кометой, содержание цианидов внезапно и резко, за несколько дней наблюдений, подскочило впятеро, хотя размеры самого хвоста при этом существенно не изменились.

Вообще, такое явление вряд ли характерно для комет: увеличение выбросов какого-либо вещества должно сопровождаться общим увеличением кометного хвоста и может быть связано, например, с таянием кометы под действием солнечных лучей. В любом случае, его стоит впредь учитывать с тем, чтобы на основе одних только данных о выбросе цианидов не делать выводов о состоянии всего хвоста кометы.

Читайте также о работе миссии Deep Impact — о том, как аппарат отправил к комете ударный зонд, как тот столкнулся с ней на огромной скорости, и что из этого вышло: «Ударная астрономия».

По информации NASA