С тем, что человечеству надо срочно снижать объемы вредных выбросов в атмосферу, согласны сегодня все. Но пока политики и бизнесмены не могут договориться о том, как этого добиться, растения молча занимаются этим за нас.
Экодеревья: Зеленые фильтры

Исследование говорит, прежде всего, о лиственных деревьях, которые, как оказалось, являются куда более эффективными «фильтрами», очищающими воздух, чем можно было предположить. Было изучено перемещение одного из самых распространенных классов загрязняющих атмосферу соединений — летучих органических веществ (ЛОВ). Их продуцируют и сами растения при разложении, но основными источниками являются выхлоп автомобилей, сжигание ископаемого топлива и другие человеческие занятия.

Помимо непосредственного вреда, в атмосфере ЛОВ могут реагировать с кислородом, частично окисляясь — продукты этой реакции являются парниковыми газами. И если насчет основного парникового газа, углекислого, сомнений не было: растения его поглощают и утилизируют в процессе фотосинтеза, но «усваивают» ли они и ЛОВ в достаточных количествах, точных данных не имелось.

Проверить это решили американские ученые во главе с Томасом Карлом (Thomas Karl). Исследование включило и лабораторные эксперименты, и полевые исследования, и теоретическое моделирование взаимодействия растений с окисленными ЛОВ. Оказалось, что они поглощают и используют почти в 1,5 раза больше этих неприятных веществ, чем можно было предположить. Кроме того, если растение подвергается стрессу, это приводит к еще большему увеличению поглощения окисленных ЛОВ. Можно сказать, это классическая система с отрицательной обратной связью: чем более загрязнена атмосфера — тем активнее растения очищают ее.

Впрочем, не стоит думать, что это дает нам карт-бланш и позволяет загрязнять воздух, сколько угодно. Даже у терпеливых деревьев есть свой предел.

По публикации ScienceNOW