Два пути к спасению: Отклонение опасности

Уже существующие технологии предлагают два возможных решения для спасения от угрожающего Земле ударом астероида. Если таковой вообще появится на горизонте.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Один из активных деятелей «противоастероидного движения» — бывший астронавт Расти Швайкарт (Rusty Schweickart), участвовавший в полете миссии Apollo 9, одной из подготовительных перед отправкой людей на Луну. По его мнению, человечество уже обладает необходимыми технологиями и решениями для того, чтобы отвадить потенциально угрожающие Земле небесные тела от их опасной дорожки. При этом предлагается два возможных пути.

Вариант первый — мощный удар по астероиду. Подобное решение было отработано в ходе работы миссии Deep Impact, который в 2005 г. сблизился с кометой и выстрелил в нее ударным зондом. Задачей тогда было не изменение траектории, а исследование состава и характеристик поднятых столкновением частиц. На полет кометы зонд не оказал никакого влияния, но в принципе успех его работы демонстрирует современные возможности точной доставки ударного зонда к свободно летящему астероиду. Если размеры его будут не слишком велики, то достаточно тяжелый зонд, врезавшись в него на большой скорости, изменит траекторию движения и отправит астероид в безопасном для нас направлении. Второй вариант — «гравитационный трактор», мощный космический аппарат, который за счет собственного притяжения на летящее тело сможет понемногу увести астероид в сторону.

Более того, Швайкарт рассматривает возможность параллельного использования обоих подходов. «Трактор», подойдя к астероиду вплотную, сможет во всех деталях установить его размеры, массу и параметры траектории. Затем астероид получит удар со стороны второго зонда — а «трактор» оценит его эффективность и, при необходимости, примется за свой неторопливый труд.

По оценке Швайкарта, первый аппарат должен быть отправлен к потенциально опасному астероиду за 10−15, а лучше — за 50 лет до обещанного столкновения. Добравшись до цели, корабль продолжит путешествие вместе с ней, постоянно докладывая на Землю обо всех своих наблюдениях: с помощью наземных средств слежения мы никогда не получим столь же подробной и точной информации. Более того, мы даже не сможем в точности сказать, понадобится ли подключение ударного зонда, или будет достаточно работы «гравитационного трактора».

Если ударный зонд потребуется, корабль-«трактор» понемногу отдалится на некоторое расстояние и сможет с отдаления наблюдать и снимать столкновение и его последствия. При необходимости, он снова сблизится с астероидом и продолжит менять его траекторию, пока опасность полностью не исчезнет.

Читайте также наш краткий гид по астероидной угрозе: «Особо опасные».

По публикации Universe Today