РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Уязвимое место: Вирус и его протоны

Уточнение механизмов работы вируса гриппа – важный шаг к получению универсальной вакцины.
Тэги:
Уязвимое место: Вирус и его протоны

Попытки найти вакцину против вируса, особенно такого изменчивого, как грипп, похожи на борьбу с неизвестным противником. Каждый раз он появляется в новом облике — и каждый год вакцина требуется новая, а мир охватывает очередная волна эпидемий. Но вот благодаря детальному установлению структуры одного из белков вируса мы получаем надежду однажды создать вакцину нового поколения, универсальную.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Речь о белке М2, который жизненно необходим вирусу для инфицирования клетки. Это встроенный в вирусную оболочку ионный канал, избирательно проводящий сквозь себя протоны из клетки внутрь вируса. Дело в том, что, попав в клетку-хозяина, вирус заключен в мембранные структуры-эндосомы, своего рода пузырьки. При определенном значении кислотности среды белок М2 активируется действует, начинает перекачивать протоны, понижая рН внутри вирусной частицы и вызывая ее распад. Так внутри клетки-хозяина высвобождается генетический материал вируса — и продолжает ее заражение.

И вот недавно сразу две группы ученых сообщили об интересных результатах исследований, посвященных изучению белка М2. Обе работы проведены с помощью ядерного магнитного резонанса, одного из самых распространенных методов исследования структуры белков и нуклеиновых кислот. В обоих случаях целью было установление детальной структуры с тем, чтобы разобраться в молекулярном механизме, обеспечивающем работу М2 — перекачку протонов. И там, и там работали группы под руководством американских ученых — Мэй Хун (Mei Hong) и Хуань-Сяном Чжоу (Huan-Xiang Zhou).

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Им удалось подтвердить правоту предложенной ранее модели перекачки протонов через небольшой участок белка М2, богатый аминокислотой гистидином — от одного аминокислотного остатка к другому, по цепочки. Однако есть между результатами и противоречия: по данным группы Мэй Хун, этот механизм не включает критически важны по версии коллег элемент — триптофан. «По-моему, — удивляется Чжоу, — триптофан просто необходим для этого, и опускать его из общей картины значило бы чрезмерно упрощать ее». По его описанию, белок захватывает протон у молекулы воды, и затем по цепочке гистидинов он движется на триптофан — пока снова не оказывается на другой молекуле воды, уже внутри вируса.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сама Мэй Хун соглашается, что работа команды (более сконцентрировавшихся на компьютерной симуляции) Чжоу более детальна, нежели их более экспериментальный подход. С другой стороны, она «необязательно готова согласиться» с коллегами. Она говорит: «Вообще-то эксперимент — более надежный метод исследований», впрочем, соглашаясь, что нужно дополнительно поработать, чтобы согласовать результаты и найти истину.

В любом случае, нарушение этого механизма должно позволить создать эффективную вакцину против гриппа, даже тех его штаммов, которые оказываются устойчивы к воздействию более традиционных средств. Команда Чжоу уже начала поиск подходящих кандидатов, способных блокировать передачу протонов по гистидиновой цепочке.

Читайте также об «ахиллесовой пяте» другого высокоизменчивого вируса — ВИЧ: «Слабое звено».

Загрузка статьи...