Колоссальное магнитное поле звезды-магнитара, способное разрывать на части отдельные атомы, внешне может проявляться не так уж и ярко.
Скрытая сила: Звездный малыш
Магнитар и его магнитное поле – чрезвычайно сложное внутри и простое снаружи

Массивные звезды заканчивают существование впечатляющим «салютом», взрывом сверхновой, после которого внутренняя часть их стремительно коллапсирует и может образовать черную дыру. Если же крупная звезда недостаточно крупна, то в финале остается не дыра, а нейтронная звезда, состоящая из вырожденного вещества колоссальной плотности, практически той же, что у атомного ядра. Имея в диаметре несколько десятков километров, они весят, как правило, на 40−50% больше всего Солнца, а некоторые еще и быстро вращаются, испуская периодические узконаправленные потоки излучения определенных длин волн.

Некоторые нейтронные звезды могут обладать и колоссальной силы магнитным полем, в миллиарды раз более мощным, чем у того же Солнца и даже трудно сопоставимым со всем, с чем нам приходится иметь дело. Сила его способна разносить на куски отдельные атомы.

Это — магнитары, и именно их огромное магнитное поле дает энергию для вращения и, как следствие — для вспышек излучения, обычно в жестких гамма-лучах или рентгене. Магнитары — лишь один из вариантов пульсаров, как называют вообще нейтронные звезды, испускающие излучение. Магнитары — очень редкие объекты, до сих пор обнаружено лишь 15 таких тел.

Новые интересные детали в эту картину должно внести исследование магнитара SGR 0418+5729, расположенного примерно в 7 тыс. световых годах от Земли. Собрав характеристики испускаемого им пучка рентгеновского излучения, астрономам удалось рассчитать параметры его вращения. Дело еще и в том, что чем мощнее излучение — тем больше оно уносит с собой энергии, и тем сильнее замедляет вращение звезды. А если вспомнить, что магнитное поле, наоборот, дает энергию для вращения, то можно понять, как излучение позволяет косвенно проводить изучение магнитного поля на поверхности магнитара.

К большому удивлению ученых, оно оказалось вовсе не таким мощным, как ожидалось — не больше, чем у обычной нейтронной звезды. Это позволяет сказать, что и «обычные» нейтронные звезды могут вести себя, как магнитары, несмотря на то что магнитного поля у них, казалось бы, недостаточно. Впрочем, если на поверхности и в окрестностях звезды магнитное поле не достигает таких величин, в глубине ее оно может достигать колоссальной мощности. Выходит, строгой границы между пульсарами и магнитарами не существует, и те звезды, что внешне выглядят довольно спокойными пульсарами, в глубине могут скрывать магнитное поле огромной силы. Это подтверждает и еще одна интересная работа — обнаружение звезды, которую астрономы отнесли к промежуточному типу, точно между пульсарами и магнитарами — читайте: «Звездный гибрид».

По пресс-релизу University College London