РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Новые следы старой жизни: Между Марсом и Титаном

Углеродсодержащие породы глубоко под поверхностью Марса снова указывают на то, что некогда здесь плескались обширные водоемы... Химические признаки наличия органических веществ обнаруживаются и в атмосфере Титана.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Новый анализ данных, полученных от работающего на околомарсианской орбите зонда MRO был посвящен изучению глубокого кратера Syrtis Major. Этот обширный кратер имеет в центре возвышенный пик, что, видимо, говорит о его смешанном происхождении — некогда здесь полыхали вулканы, а после в область упал крупный метеорит. Порода, которая теперь находится на поверхности этого пика, когда-то располагалась в недрах Красной планеты, на нескольких километрах глубины. Так что минералогический его состав говорит нам о составе марсианских недр.

Итак, бортовой спектрометр зонда MRO обнаружил здесь вещества, содержащие карбонаты и гидратированные силикаты, которые, насколько мы можем судить по нашей собственной планете, могут образовываться лишь в присутствии жидкой воды, углекислого газа и тепла. Сходные минералы формируются на Земле глубоко у дна морей и крупнейших озер. Так что находка оказалась примечательной во многих смыслах: она говорит не только о существовании в прошлом Марса водных ресурсов, но и о том, что атмосфера его была достаточно плотной и богатой углекислым газом — в сравнении с теперешней сухостью и чрезвычайной разреженностью.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ученые склоняются к тому, что жидкая вода некогда покрывала весьма значительные площади планеты, а не была сконцентрирована в каких-то ограниченных областях. Лишь впоследствии, когда планета «умерла», сформировавшиеся карбонаты были скрыты толстым слоем вулканической лавы.

Еще одно исследование раскрыло некоторые новые подробности о Титане, крупнейшем из многочисленных спутников Сатурна. Большая команда ученых из США и Франции показала, что в условиях, существующих в атмосфере Титана, может проходить абиотический (т.е. без участия живых организмов) синтез аминокислот и даже азотистых оснований — базовых «кирпичиков» белков, ДНК и РНК — для этих реакций даже не требуется наличие жидкой воды.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Считается, что исключительно плотная атмосфера Титана во многом напоминает условия, некогда имевшиеся на молодой Земле. Так что результаты работы вполне могут быть применимы и к исследованиям на такую вечно актуальную тему, как зарождение жизни. В этом случае первые ее «кирпичики» образовались не в пресловутом жидком «первичном бульоне», а в атмосфере — и затем выпали вниз в форме осадков.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В лаборатории ученые восстановили условия атмосферы Титана, включая наличие азота, метана и оксида углерода (II). Энергию, которую может приносить в эту смесь жесткое ультрафиолетовое излучение и бомбардировка заряженными частицами солнечного ветра, которые отклоняются магнитным полем Сатурна и во множестве врезаются в плотные слои атмосферы его спутника, ученые заменили энергией микроволн, которыми облучали смесь. Так что это не стопроцентная эмуляция, но вполне рабочая модель — и она показала, что из простейших взвешенных частиц низкомолекулярных соединений при подобных условиях и вправду приводили к образованию и выпадению осадка. Проанализировав состав этого осадка, ученые обнаружили в нем больше 5 тыс. различных соединений, включая азотистые основания и десяток аминокислот.

Кстати, и сама основа жизни, вода, может быть куда более распространена даже в пределах Солнечной системы, нежели это кажется на первый взгляд. Читайте: «Вода, вода, кругом вода».

Загрузка статьи...