Удалось установить, что происходит на поверхности Эриды, карликовой планеты и «старшей сестры» Плутона. Происходит примерно то же самое — то есть, почти ничего. Бесприютный мир скован коркой азотного льда.
Ледяной карлик: Отсутствие новостей

«Исследования и сравнения свойств Эриды и Плутона позволяют нам лучше понять механизмы формирования и жизни далеких карликовых планет Солнечной системы, имевшие место последние 4,5 млрд лет», — поясняет один из авторов недавней работы Уильям Гранди (William Grundy).

Эрида, обнаруженная лишь в 2005 г., имеет диаметр около 2,6 тыс. км против 2,3 тыс. км у Плутона, и примерно на 27% его тяжелее. Именно ее находка стала, пожалуй, последней каплей, вызвавшей бурные войны по отказу Плутону в статусе планеты и его «переводе с понижением». Эти астрономические дебаты и их результаты мы освещали, например, в статье «…И их осталось только восемь». Словом, Эрида удивительно точно подтвердила свое имя, данное ей в честь древнегреческой богини раздора.

Что же до положения в Солнечной системе лишь с нашего расстояния Плутон и Эрида смотрятся чем-то близким; на самом деле, Эрида обращается на среднем расстоянии от Солнца в 9 млрд км, почти вдвое дальше, чем Плутон. Теперь представьте, насколько сложной задачей было получение информации об условиях, существующих на поверхности Эриды, и воспроизведение этих условий в лаборатории.

Гранди с коллегами, используя данные о химическом составе и температуре Эриды, попробовали это сделать. В условиях вакуума, при температуре -234 ОС они смешивали образцы льда, состоящего из метана, аргона и азота, а также смесей метана с аргоном и метана с азотом. Сквозь смесь в различных вариантах пропускался свет с тем, чтобы снять его спектр и сравнить его с тем, что удается получить при наблюдениях Эриды. Постепенно, меняя состав и свойства смеси, ученые приблизились к полному сходству.

Так они пришли к выводу о том, что практически 90% поверхности Эриды составляет корка азотного льда, а остаток почти целиком приходится на замороженный метан. И, кстати, хотя это делает Эриду весьма похожей на Плутон, насколько нам известно, «ледяные миры» с подобными свойствами не слишком распространены — по крайней мере, в нашей Солнечной системе.

Напомним, что мы как-то рассказывали и о других климатических особенностях Эриды: «Погода на карлике».

По публикации Space.Com