Пожары, терзавшие Россию и другие страны прошлым летом, могут быть результатом глобального потепления — и лишь усиливать этот процесс. Тем более что горение северных лесов куда опаснее, чем где-нибудь в африканской саванне.

В России лето было жарким. Пожары охватили десятки регионов страны, тысячи городов затянуло плотное облако дыма, десятки деревень погибли. В сентябре аналогичные события, хотя и в меньших масштабах, произошли на Алтае и в американском штате Колорадо. По мнению некоторых ученых, это только начало.

Вообще, каждую минуту в разных точках планеты происходят тысячи природных пожаров, больших и малых. Помимо прямого вреда и уничтожения целых экосистем, они вносят не столь очевидный вклад и в глобальное потепление, выбрасывая в атмосферу многие тонны углекислого газа и мелких частиц сажи. Да и сами по себе столь интенсивные пожары в Северном полушарии стали результатом непривычного повышения температуры. Получается замкнутый круг: потепление повышает свирепость пожаров, которые приводят к еще большему потеплению.

По мнению Джоэля Левина (Joel Levine), ученого, участвовавшего в исследовательской программе Biomass Burning, природные пожары могут быть ответственны едва ли не за треть всех выбросов углекислого газа. Это делает их основным его источником в атмосфере — и одной из главных причин глобального потепления. Вместе с тем, не стоит считать такие пожары чем-то естественным. Как сегодня известно многим, большинство «природных» пожаров, на самом деле, имеют вовсе не природное происхождение. Порядка 90% из них становятся результатом человеческой деятельности, неосторожного обращения с огнем и т. д.

Насчет того, насколько частота пожаров увеличивается в масштабе всей планеты, однозначно сказать трудно. Но в северном полушарии — особенно в зоне умеренных лесов и тайги, в Сибири, Скандинавии и Канаде, на территориях, богатых хвойными породами и обширными торфяниками — рост очевиден.

Проблема в том, что, в отличие от жарких тропиков, в северных широтах повышение температуры накладывается на особенности местной растительности. Леса почти целиком состоят из хвои, которая, опадая, медленно разлагается и накапливается толстым слоем, представляющим отличную пищу для огня. Но огонь здесь еще и более опасен.

Различные экосистемы горят при разной температуре и создают разные продукты сгорания, в зависимости от влажности и состава почвы и растительности. Сухая трава саванны сгорает почти полностью, до углекислого газа. Торфяники и хвойные леса создают массу промежуточных продуктов, в том числе и монооксид углерода, токсичный угарный газ. Да и температура горения здесь намного выше, приводя порой к тем же эффектам, что извержение вулкана — мы писали об этом в заметке «Как на вулкане».

По сообщению NASA