Крошечные морские растения, размеры которых не превосходят полсантиметра, способны изменить пути тропических штормов шириной в сотни километров благодаря своей способности изменять цвет воды.

Фитопланктон — самая распространенная форма жизни в океане и начальное звено пищевых цепочек обитателей глубин. Также, как и «сухопутные» растения, фитопланктон улавливает солнечный свет при участии зеленого пигмента хлорофилла и в местах своего массового цветения способен изменить цвет поверхности океана с синего на темно-бирюзовый и зеленоватый.

Очевидно, что прозрачная вода пропускает солнечный свет глубже, тогда как в присутствии планктона поверхностный слой нагревается сильнее. Исследователи из Национального управления океанических и атмосферных исследований США смоделировали влияние численности фитопланктона на распределение температур над поверхностью океана и пришли к выводу, что крошечные водоросли способны влиять на поведение ураганов.

Группа исследователей во главе с Анандом Гнанадесиканом (Anand Gnanadesikan) проверила эту теорию на основании компьютерной климатической модели, которая позволила им истребить весь виртуальный планктон в районе субтропического круговорота в северной части Тихого океана. Смоделированный «фитоцид» имел значительные последствия. Годовое количество ураганов уменьшилось на 15%, они перестали заходить так далеко на север, как раньше. Вместо того, чтобы двигаться в северо-западную часть Тихого океана, ураганы начали перемещаться вдоль экватора. В большинстве своем бури странствовали по просторам Южно-Китайского моря, а в Восточно-Китайское море почти не заглядывали, обходя стороной также Японию и южное побережье Китая. Виртуальные жители этих мест смогли вздохнуть с облегчением.

Но почему удаление планктона ограничило «ареал обитания» ураганов экваториальной зоной? Дело в том, что очищение воды (и понижение температуры поверхностных слоев) усилило циркуляцию Хадли — огромную систему воздушных течений между экватором и субтропиками. Возникновение пассатов — одно из проявлений этой циркуляции.

Циркуляция Хадли поднимает теплый влажный воздух в верхние слои атмосферы над экватором, год он остывает и выливает всю влагу на землю в виде дождя. Затем сухой холодный воздух благодаря вращению Земли смещается к северо-западу и опускается к её поверхности в районе субтропиков.

В модельном Тихом океане, лишенном планктона, более холодная поверхность воды охлаждала и воздух над ней, в результате чего еще более холодный сухой воздух спускался из верхних слоев атмосферы. А циклонам для роста необходимо большое количество теплого влажного воздуха. Пришедший из верхних слоев атмосферы холодный сухой воздух должен был куда-то идти дальше, и он направился в сторону экватора, где поднялся выше, формируя сильные западные ветры, которые лишили ураганы последних шансов разрастись. Спиральные облачные структуры, которые можно увидеть на снимках ураганов, требуют некоторого времени на формирование, но сильные ветры буквально разнесли их в клочья, не дав набрать силу.

По сообщению Outdoor Science