Гипотеза, обвиняющая в гибели динозавров крупный астероид, снова под ударом — или снова на коне: метеоритов могло быть несколько.

Примерно 65,5 млн лет назад, в конце Мелового периода, на Земле случилось очередное великое вымирание — Меловая катастрофа. Исчезло более половины видов животных, наступил конец царствованию динозавров.

О причине той катастрофы сегодня идут горячие споры. Наиболее распространена гипотеза о том, что виновником ее стало падение крупного астероида, оставившего колоссальную воронку в виде кратера Чиксулуб на месте современного Мексиканского залива. Сторонники этой версии даже «проследили» путь этого гипотетического астероида до самого места его рождения — мы писали об этом в почти детективной заметке «Космическое расследование». Но и ее противники, сторонники, например, «вулканической» гипотезы, находят в свою пользу довольно весомые доводы (читайте: «Великое оправдание»).

Новое исследование этой интригующей темы проведено группами британских профессоров Дэвида Джолли (David Jolley) и Симона Келли (Simon Kelley), которые пришли к выводу о том, что, по меньшей мере, еще один кратер — Болтышский, расположенный на Украине, следует связать с Меловой катастрофой. Возможно, в ту тяжкую годину планета пережила настоящий ливень из астероидов — от незаметных и мелких до убийственных великанов.

Открытый лишь в 2002 г. Болтышский кратер находится под Кировоградом и имеет около 25 км в диаметре при глубине до 1 км (для сравнения: упомянутый уже кратер Чиксулуб имеет 180 км в поперечнике). Точный его возраст не установлен, по разным источникам, он колеблется от 55 до 170 млн лет, чаще всего его оценивают в 90−100 млн лет.

Ученые решили уточнить эту цифру, для чего исследовали окаменевшие останки растительной пыльцы и спор, выделенных из проб, полученных в Болтышском кратере. Они показали, что вскоре после образования кратера это место колонизировали папоротники — но, что интересней, поверх этой первой волны колонизации следовала вторая.

Это позволяет предположить, что после падения этого первого астероида последовала еще одна катастрофа (например, падение второго астероида в другой области планеты), вызвавшая гибель первой волны «колонистов». По оценке Джолли и Келли, эти два события разделяют 2−5 тыс. лет, и они уверены, что второй удар нанесло падение астероида, создавшего Чиксулуб.

По словам профессора Келли, возможно, в скором будущем будут обнаружены следы и других столкновений с астероидами, случившихся примерно в то же время — и гибель динозавров стала следствием падения целого множества небесных тел, растянувшегося на целые тысячелетия и повлекшего губительные изменения климата Земли.

По публикации PhysOrg.Com