Нынешним летом вокруг работы орбитального зонда Kepler разгорелся небольшой скандал — ходили слухи, будто им обнаружено более 700 далеких экзопланет, тогда как обнародована информация лишь по 300-м из них. Ученые, работающие с Kepler, спешно занялись уточнением полученных данных — и уже на днях представили достоверную информацию о новой планетной системе, в которую входят сразу 2 газовых гиганта.

В поиске экзопланет зонд Kepler постоянно отслеживает колебания яркости более чем 150 тыс. далеких звезд
Два газовых гиганта размерами с Сатурн вращаются вокруг одной звезды: взгляд художника. По данным, полученным аппаратом Kepler, система эта видна нам «с ребра», так что обе планеты время от времени проходят строго между нами и звездой, названной Kepler-9

Наблюдения, сделанные орбитальным «ловцом планет», телескопом Kepler, позволили заметить не только периодическое изменение светимости далекой звезды, вызванное прохождением планет между ею и нами, но и крохотные колебания в ее положении, вызванные гравитационным влиянием планет — это позволило с достоверностью оценить их массу. По мнению ученых, планеты влияют друг на друга тем более сильно, что период обращения одной из них почти ровно вдвое короче, чем у второй, создавая своего рода резонанс.

Вообще, влияние это оказалось столь велико, что время прохода планет между звездой и нами даже не строго периодично. Обе планеты, вращающиеся вокруг звезды Kepler-9, относятся к разряду юпитероподобных великанов — газовых гигантов. По оценке ученых, масса их лишь немногим уступает массе нашего Сатурна (который примерно в 100 раз тяжелее Земли и втрое легче Юпитера).

Такое уникальное сочетание, позволяющее для этой планетной системы наблюдать одновременно проход планет между нами и звездой, и гравитационное их влияние на звезду и друг на друга, позволяет надеяться, что после дополнительных исследований планеты Kepler-9b и Kepler-9с станут экзопланетами, масса которых известна нам с максимальной точностью.

Подробнее о миссии Kepler, ее задачах и планах читайте в нашей заметке «Ловец жизни». Мы также писали о первых ее находках («Жаркое начало») и о сенсации, которая едва не случилась из-за неосторожных слов одного из работающих с зондом астрономов («Астрономический скандал»).

По информации NASA