Теоретически микроорганизмы или их споры могут путешествовать в космосе на поверхности или внутри метеоритов, стойко превозмогая космическую радиацию и даже перепад температур при входе в атмосферу Земли

Уровень опасности: от низкого до высокого

Вероятность: низкая

Возможные последствия: заболевания, вызванные внеземными микроорганизмами или земными, мутировавшими во время межпланетного путешествия

Вероятные сроки наступления: после возвращения на Землю спускаемых аппаратов межпланетных экспедиций. Ближайшая миссия — «Фобос-грунт», возвращение намечено на 2014 год

Меры противодействия: карантинные процедуры

Эксперимент «Биориск», проведенный учеными под руководством Натальи Новиковой из Института медико-биологических проблем (ИМБП) РАН, показал, что микроорганизмы вполне способны выдержать многомесячное нахождение в условиях жесткой космической радиации и перепадов температур на околоземной орбите. Поверхность метеоритов при входе в земную атмосферу сильно разогревается, но внутри могут сохраниться вполне комфортные условия. Так что вполне возможно, что многие из микроорганизмов, которые мы считаем «местными», на самом деле — космические пришельцы. Более того, вполне серьезно рассматривается гипотеза панспермии — то есть возможность возникновения жизни на нашей планете путем занесения извне.

Еще одна возможность «заражения» нашей планеты — это занесение инопланетных (или мутировавших за время полета земных) микроорганизмов возвращаемыми межпланетными космическими аппаратами. Или, что гораздо более вероятно, заражение других планет нашими земными бактериями. Для предотвращения таких сценариев разработаны специальные карантинные процедуры.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№9, Сентябрь 2010).