От малого к большому: крохотный метеорит, найденный в пустыне Сахара привел ученых к выводу о том, что Солнечная система немного старше, чем считалось.
Солнце состарили: От сверхновой до метеорита

Новая оценка возраста «нашего звездного дома» произведена на основе оценки относительного содержания изотопа железа-60 в этом метеорите-хондрите. Ученые теперь вынуждены оценить его в 4,568 млрд лет, т. е. отодвинуть еще на 0,3−1,9 млн лет в прошлое. В целом, как видим, сдвиг невелик и не ставит под сомнение имеющиеся модели формирования Солнечной системы из газопылевого диска.

Судьба железа в метеорите удивительна — она началась в недрах крупных и короткоживущих звезд, где его атомы образовались в результате термоядерного синтеза. Когда звезда взорвалась сверхновой, их выбросило в космос. Некоторые из них и оказались в том газопылевом облаке, из которого впоследствии сформировалось Солнце, а за ним — и окружающие его планеты.

Считается, что вместе с ними образовались и метеориты-хондриты, поскольку их состав (за вычетом легких газов водорода и гелия) практически полностью повторяет химический состав Солнца. И кстати, совсем уж крохотное количество этого железа вошло в состав гемоглобина в нашей крови. «Эта картина подразумевает, что образованию Солнечной системы непосредственно предшествовал взрыв одной или нескольких сверхновых», — говорит одна из авторов исследования Одри Бувье (Audrey Bouvier).

Чтобы возможно точнее оценить возраст метеорита, ученые использовали параллельно два метода. Первый считается весьма надежным, но не очень точным и дающим довольно широкий разброс — по отношению изотопов свинца-207 и 206. Второй использует изотопы алюминия и магния и дает более узкую оценку. Ученым удалось в обоих случаях прийти к совпадающему возрастному промежутку. Впрочем, они считают, что для окончательной достоверности лучше бы изучить аналогичным образом и другие хондриты, в том числе и те, на которых ранее были получены слегка иные цифры (при использовании, кстати, данных по тому же свинцу).

По сообщению Nature News