Склонность к повышенной тревожности связана с повышенной активностью в двух областях мозга, и в одной из них передается по наследству.

«Тревожные обезьянки» демонстрировали повышенную активность в миндалевидном теле (слева) и гиппокампе (справа), причем наследственная склонность к повышенной тревожности отражалась лишь на гиппокампе

Уже с раннего детства склонность к тревожности может служить опасным знаком. Болезненно мнительные, стеснительные и нервные дети, повзрослев, чаще подвержены депрессии и всевозможным тревожным состояниям и неврозам. Ну а такие взрослые чаще обращаются к самым простым и прямым успокоительным средствам — алкоголю и другим наркотикам.

Какова же причина тому, что некоторые люди с самого раннего детства проявляют повышенную тревожность? Исследование, проведенное на обезьянах, показало, что причины тут — наследственные, и затрагивают они определенную область мозга, ответственную за формирование эмоций.

«Дети с излишней тревожностью могут просто замереть, спрятаться, столкнувшись с незнакомым человеком или оказавшись в ситуации, которую почему-то восприняли потенциально опасной или неприятной», — говорит психиатр и нейрофизиолог Нед Калин (Ned Kalin). Вместе со своими коллегами Калин обнаружил, что подобное случается и с высшими обезьянами. Когда в комнату входит «посторонний» человек и приближается к вольеру, избегая контакта глазами, такие «тревожные обезьянки» буквально замирают на месте, сохраняя полную неподвижность и молчание. При этом в крови у них резко возрастает количество стрессовых гормонов.

Тогда Калин и его команда изучили таких обезьяньих детенышей более детально. Исследование охватило 238 молодых макак-резусов из семьи более чем в 1,5 тыс. особей, не первое поколение живущих в лабораторных условиях и имеющих прекрасно документированную генеалогию. Проанализировав родственные отношения «тревожных обезьянок», ученые пришли к выводу о том, что повышенная тревожность, действительно, частично наследуется.

Затем ученые поместили своих «тревожных обезьянок» в томограф, способный следить за активностью мозга. Обнаружилось, что в стрессовой ситуации у таких особей наблюдается особенно высокая активность в двух областях — миндалевидном теле и переднем гиппокампе. Само по себе это неудивительно, поскольку и предыдущие работы уже показали вовлеченность этих областей в стрессовые ситуации. Удивительно другое: повышенная активность гиппокампа, как показано, наследовалась, тогда как миндалевидного тела — нет. С чем связан этот эффект и какие гены вовлечены в процесс — еще предстоит установить.

О взаимном влиянии тревожности и генов читайте также в заметке «Расслабьтесь».

По публикации ScienceNOW