Американские астрономы и астрофизики определили приоритетные направления работы на ближайшие 10 лет.

Список утвердил и обнародовал американский Национальный исследовательский комитет (National Research Council), который обещает «направить страну по пути ответов на важнейшие вопросы о космосе». Проекты отобраны по их способности расширить знания человечества в ключевых областях, с учетом их технической готовности, финансовых возможностей и других факторов.

Ключевыми для астрономии направлениями названы три: изучение формирования и развития звезд, галактик и черных дыр; поиски ближайших потенциально обитаемых планет; исследование природы гравитации и других фундаментальных аспектов жизни Вселенной. По масштабам все проекты, как наземные, так и космические, разделены на три категории — крупные, средние и небольшие.

Самый масштабный из них требует для своей реализации сумму порядка 1,6 млрд долларов. Это наземный инфракрасный телескоп WFIRST, работа которого поможет прояснить природу таинственной темной энергии, вести поиск далеких планет земного типа, исследовать нашу и другие галактики.

Еще один проект из категории «крупных» — 135-миллионный телескоп LSST, который должен начать возводиться в горах Чили уже в нынешнем году, а закончен — в 2015-м. Этот телескоп, работающий в оптическом диапазоне, каждые 4 ночи сможет отсматривать половину небесного свода и позволит исследовать ту же темную энергию, а также взрывы сверхновых и периодические явления.

Достоин внимания и совместный с ESA проект LISA, задачей которого является поиск предсказанных Эйнштейном, но до сих пор не обнаруженных гравитационных волн — детальнее о перспективной миссии и ее цели мы писали в заметке «Космос волнуется». Планируется реализовать и проект Международной рентгеновской лаборатории IXO, в котором поучаствуют не только американские и европейские, но и японские исследователи. IXO будет наблюдать за поведением раскаленных газопылевых облаков в окрестностях звезд, галактик и черных дыр на разных стадиях их эволюции. Наконец, подтверждено участие США, как ключевого игрока в международном проекте огромного оптического телескопа GSMT.

Читайте и о проектах, которые выбирают для себя на будущее астрономы Европы: «Работа на перспективу».

По пресс-релизу National Academies