Рекордная жара и засуха терзают Россию. Обширные лесные пожары наполняют воздух дымом, уничтожают поля, дома и целые поселки. В атмосферу ежедневно выбрасываются сотни тысяч тонн угарного газа — за его распространением следит с орбиты спутник Aqua.

По данным МЧС на 6 августа в России обнаружено 558 очагов пожаров, в которых погибло, по меньшей мере, 52 человека и уничтожено 2 тыс. жилых домов. Москву накрыл удушающий смог. Содержание угарного газа в воздухе столицы в отдельные дни вчетверо превышало норму.

Угарный газ (монооксид углерода, СО) чрезвычайно опасен. Не имея ни цвета, ни запаха, он вызывает отравление с тяжелым исходом, вплоть до летального. Механизм его действия связан с нарушением работы эритроцитов: монооксид углерода необратимо связывается с молекулой гемоглобина, блокируя ее способность переносить кислород в клетки и углекислый газ — от них.

За выделением угарного газа лесными пожарами в России следит спутник NASA Aqua, который ведет замеры его концентрации в различных регионах и наблюдает за переносом его в воздухе, на высотах от 2 до 10 км. Результаты измерений неутешительны — на иллюстрации слева приведены данные по содержанию СО на высоте 5,5 км над уровнем моря, высоте, на которой газ может с потоками воздуха переноситься на большие расстояния.

Действительно, на той же иллюстрации видно, что если 21 июля области повышенной концентрации СО над европейской территорией России не слишком выделялись, то к 1 августа и содержание СО выросло, и площади пожаров увеличились — а области избыточной концентрации угарного газа охватили обширные регионы.

Впечатляющий рост количества СО в воздухе можно видеть на схеме против данных 2009 г., года, когда масштабных пожаров не произошло и содержание монооксида углерода не превышало нормы. Он заметен даже в сравнении с 2002 г., когда европейскую территорию России также охватили пожары, хотя и не такие масштабные. Уже к 1 августа 2010 г. содержание СО достигло максимального для 2002 г. значения, и продолжает расти. Ежедневно в воздух угарного газа выбрасывается 700 тыс. тонн.

Напомним, что помимо зонда Aqua, за пожарами наблюдает и его «компаньон» Terra — о его работе читайте: «Как на вулкане».

По сообщению NASA JPL